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哈佛管理导师:疫情当前,企业需要什么样的领导者?|商业+

作者 | 沃伦·本尼斯(南加州大学马歇尔商学院校级教授)

观点提要
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    在一场短暂的危机中,员工可能愿意忽略性格上的缺陷,去接受一个行事果断且能做出正确选择的领导者。

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    在一场持久的危机(战争或疫情)中,人们想要的是能够将追随者团结于左右的领导者;人们期盼领导者能带给他们希望;最重要的一点是,人们希望领导者有能力成就伟业,并矢志不渝地实现这一目标。

  • 3

    疫情是对健康的威胁,但也是一个机会,让领导者和组织成员达成新的契约,将每位成员都视为组织的宝贵财富,并勠力践行之。

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来源:哈佛企业学习

当一场危机变得旷日持久时,组织成员需要什么样的领导者?

美国已故的领导力和组织发展大师沃伦·本尼斯,在这篇文章中向我们展示了一位能够阐明共同威胁,并激发人们一道克服挑战的领导者在危机时代应具有的特质。

在一场短暂的危机中,追随者可能愿意忽略性格上的缺陷,去接受一个行事果断且能做出正确选择的领导者。只要是出于公心,无论他是不是独断专行,他讲的话能不能打动人心,追随者都能容忍。

但在一场持久的危机(战争或疫情)中,人们想要的远不止这些。他们要的是能够将追随者团结于左右的领导者,像温斯顿·丘吉尔那样能带领民众正视威胁、共克时艰的领导者。在旷日持久的危难中,人们期盼领导者能带给他们希望。最重要的一点是,人们希望领导者有能力成就伟业,并矢志不渝地实现这一目标。

随着疫情导致的最糟糕的情况逐渐出现,组织承受的种种压力将超出预想。当压力与日俱增,人们会毫不留情地审视他们的领导者。毋庸置疑,他们期盼领导者能做出明智的决定,更希望领导者能像富兰克林·罗斯福那样,安抚和激励他们。

在运营方面,领导者需要打破以往的做法,分享权力。在疫情期间,不设接班人计划,其后果是任何组织都无法承受的。某些组织可能希望任命联席CEO或联席总裁。每一位CEO都要组建一支顶尖团队,共担责任,解决必将面对的全新复杂问题。这样一个团队会比任何个人都更有能力解决问题,并且,一旦发生领导者染病的情况,这个团队能够为组织输送后备力量。

亚伯拉罕·林肯就是这种协作型危机领导力的美国楷模。正如多里斯·古德温(Doris Kearns Goodwin)在她撰写的传记《林肯与劲敌幕僚》(Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln)一书中所描述的那样,林肯组建了由政敌组成的战时智囊团。埃德温·斯坦顿(Edwin M. Stanton)曽讥讽他是乡巴佬,林肯对此心知肚明,但仍坚信他是战时国家不可或缺的陆军部长。

波及广泛的疫情给本就不安定的生活平添了新的变数。如果威胁升级,人们可能会被迫隔离。在这种情况下,无论人们的组织隶属关系如何,都会感到一切正在失控。此时需要领导者不厌其烦、积极乐观、有说服力同时实事求是地去展开沟通。

沟通时采用哪种媒介并不重要。在一些组织中,领导者或其指定的人员可能希望定期就疫情相关事宜发布博客。在进行这类沟通时,语气和基调至关重要。

健康受到威胁的潜在特征之一就是它会破坏社会凝聚力。面对致命疾病,人们会产生彼此畏惧的心理。每当有同事打喷嚏,曾经其乐融融、共享办公空间的每个人都可能开始畏缩。卓越的领导者会缓解这份恐惧心理,让人们保持正常的交往并富有成效地工作。

如果疫情进一步恶化,必须让员工们确信,任何组织职能都没有员工的健康更重要。疫情可能会演变成一场经济灾难,但也可能创造一个机会,让组织可以纠正外界的一种看法,即“组织会置员工安危于不顾” (可悲的是,这种事情常常发生)。

记住,在职场中,忠诚越来越被员工嗤之以鼻。在疫情爆发的情绪化氛围中,期待员工一切如常地工作就更不可能了。

在旅行时,我有一种越来越强烈的感觉,世界各地的人们都因为恐怖主义、环境恶化等种种难以言表、千奇百怪的威胁而担惊受怕、畏缩不前、忧心忡忡。疫情是对健康的威胁,但也是一个机会,让领导者和组织成员达成新的契约,将每位成员都视为组织的宝贵财富,并勠力践行之。

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