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梁建章六一前撰文:我国儿童占人口比例越来越低

2020-05-28 18:15:52 来源: 网易研究局 网易号 举报
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作者|梁建章(携程创始人、网易研究局专栏作家)、黄文政(中国与全球化智库特邀高级研究员、网易研究局专栏作家)

六一儿童节即将到来,按照国际《儿童权利公约》,儿童是指18岁以下的任何人。但医学界一般是以0-14岁的儿童为儿科的研究对象。我国卫生部规定:临床以出生至14周岁作为儿科的就诊范围。所以本文所说的儿童,是指0-14岁的儿童。

在中国,有关人口问题的新闻报道中,常常可以看到“老龄化”这个词,相比之下,“少子化”这个词较少出现。然而,从2010年第六次全国人口普查数据中可以看出,少子化问题比老龄化问题更加严重。少子化是指由于生育率下降,导致0-14岁人口逐渐下降的现象。

第六次人口普查数据显示:全国人口中,0-14岁人口占16.60%;60岁及以上人口占13.26%,其中65岁及以上人口占8.87%,同2000年第五次全国人口普查相比,0-14岁人口的比重下降6.29个百分点,60岁及以上人口的比重上升2.93个百分点,65岁及以上人口的比重上升1.91个百分点。

从以上数据中可以看出,虽然中国少子化和老龄化都在加剧,但少子化比老龄化的发展速度快得多。下面是我国历次人口普查数据的0-14岁人口占总人口比例:

1953年第一次人口普查:36.3%

1964年第二次人口普查:40.4%

1982年第三次人口普查:33.6%

1990年第四次人口普查:27.86%

2000年第五次人口普查:22.89%

2010年第六次人口普查:16.6%

从上面的数据中可以看出,除了第二次人口普查的0-14岁人口占比上升以外,其余各次人口普查的0-14岁人口占比均下降了,其中2010年第六次人口普查的0-14岁人口占比仅相当于1982年第三次人口普查的一半。

不过,近几年由于中国陆续实施了单独二孩和全面二孩政策,中国的儿童人口占比有所上升。根据国家统计局数据,2019年0-14岁人口占总人口比例为16.78%。

但全面二孩政策带来的生育堆积效应正在衰减,中国出生人口正在步入下跌通道。2019年全国出生人口为1465万,比上年减少58万。这是继2017年以来,出生人口连续第三年下降;全年出生率仅为10.48‰,该数据跌至有记录以来的历史最低点。由于2019年出生的二孩中至少有一半来自全面二孩政策带来的生育堆积,去除暂时性的生育堆积,中国的自然生育率仅有1.1左右,大约相当于更替水平的一半。

由于以下两个原因,可以预计,二孩生育堆积结束后,中国的儿童占人口比例又会继续下降:

一是育龄妇女数量在急剧下降。近年来中国育龄妇女数量平均每年减少500万左右。例如,在2019年,15-49岁育龄妇女人数比2018年减少500多万人,其中,20-29岁生育旺盛期育龄妇女人数减少600多万人。这个萎缩可以从近年新婚人数每年减少7%-8%上得到佐证。根据民政部发布的数据,2019年全国婚姻登记机关共办理结婚登记947.1万对,这是近十年来,结婚数量首次低于千万对。在未来10年,处于22岁到36岁育龄高峰年龄段的女性将锐减30%以上。在生育意愿不变的情况下,育龄妇女数量越多,出生人口越多;育龄妇女数量越少,出生人口越少。

二是新一代的生育意愿更低。这背后的原因包括现代化和城市化,以及生育一孩成为大部分家庭的默认选择。此外,大学扩招虽然大大促进了近年的发展,但也可能是降低生育率的一次性因素。如今每年大学招生约600-700万人,即同龄中约40%的人要上大学。随着教育水平的提升,女性可能推迟生育时间,甚至减少生育数量。

现代化过程中,生育率下降是普遍现象。一是现代技术水平需要更高的劳动力质量,从而推高教育要求,增加养育孩子的实际成本。二是女性就业的普及与父母自身教育水平和工作技能的提升,又增加养育孩子的机会成本。三是生活的丰富和养老的社会化,降低了养育孩子的情感和现实收益。四是便利的避孕措施,给低生育水平提供了技术条件。如果在未来几年不能大幅提升生育率,中国年出生人口不可避免会降至一千万以下。

由于生育率长期低于更替水平,中国的老龄化程度迅速恶化,社会和家庭的负担不断加重。这种负担不仅是经济的,也有心理上的。随着独生子女父母一辈的逐渐老去,中国城市育龄家庭的平均压力会大幅增加,这反过来又会抑制他们的生育意愿。

2019年12月26日,日本首相安倍晋三在谈到日本少子化问题时,说出了这样的话:“现在事态十分严峻,说是国难也不为过!”日本是目前世界上少子化问题最严重的国家,但日本早在三十年前就开始鼓励生育了。如果中国不尽快鼓励生育,将来的少子化问题将比日本更严重。事实上,如果扣除二孩生育堆积效应,中国近几年的生育率就已经比日本更低了。

儿童是祖国的花朵,民族的未来。儿童占比不断下降,意味着国家和民族的未来后继乏人。全面放开并鼓励生育不能一拖再拖了,一个民族,如果儿童占人口比例长期不断下降,那么这个民族是没有未来的。

本文为网易研究局独家稿件,不构成投资决策。

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