一季度销量爆增近五倍 手机后的下一个风口来了?

2019-05-27 08:09:44 来源: 每经网(上海)
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(原标题:一季度销量爆发式增长近五倍!电脑手机之后,这是下一个风口?)

“陪你做饭”、“陪你聊天”、“陪你玩成语接龙”,热播综艺节目《向往的生活》中的小度音箱近日在网络引发热议。

经历了风口过后的“冷静”,智能音箱行业逐渐复苏,并在2019年一季度“爆发”。而在一年前,媒体的报道还聚焦于“200多家智能音箱公司面临破产倒闭”、“智能音箱代工厂赔钱”。

5月24日,记者采访到百度小度音箱负责人、百度副总裁景鲲。其告诉记者,很多硬件都有“风口来了,风口又走了”的经历,主要是因为没达到“用户体验临界点”。奥维云网副总裁董敏则对记者表示,随着巨头进入,以及“价格战”地进行,智能音箱市场正变得理性,新进者逐渐减少。但在规模化后,盈利挑战也摆在了企业面前。

开始摆脱“极客玩物”定位

2014年,亚马逊发布搭载智能助手Alexa的智能音箱Amazon Echo,随后全球范围内刮起一股智能音箱热。2015年开始,国内出现了“千箱大战”,并在2017年进入到竞争白热化阶段。

科技消费电子行业观察家胡洪森对记者表示:“智能音箱被赋予了智慧家庭入口的职能,所以不少厂家介入进来,抢占未来先机。”此外,在业内人士看来,语音是人工智能技术落地的重要载体,当各AI技术公司为人工智能商业化苦苦发愁时,智能音箱成为了为数不多的选择之一。

其中,有以科大讯飞、百度、阿里、腾讯等为代表的企业,本身具备AI语音能力,切入智能音箱领域,寻找AI商业化场景;有以小米、华为等为代表的手机企业,希望复制自己在手机领域的成功模式;还有以喜马拉雅等为代表的内容平台,试图以音频内容为突破口切入。

2017年,喜马拉雅高管曾介绍“深圳市南山区一公里内有112家智能音箱方案提供商”,描述了新风口到来时深圳上游厂商跟进的热闹景象。但到了2017年末,这些追风口的公司不断传出“亏本”或“倒闭”的消息。

“之前体验了几款智能音箱,听了几次歌就没再用了。”一位数码达人对记者表示,刚开始接触智能音箱时,是抱着把玩新科技的心态,但体验后觉得“有些鸡肋”,交互起来也“有点傻”,不能算高频需求。

景鲲认为,智能音箱能不能成功,主要在三个方面——销售、硬件技术以及用户体验。“智能音箱以往有很多厂商在做,但是都没有突破体验临界点,就不会形成口碑效应。”在景鲲看来,如果智能音箱体验没有达标,用户第一天用、第二天就不用了,第三天更会不用,“用户体验临界点”可以说是决定性因素。

根据国际咨询调查机构Strategy Analytics统计,2018年全球智能音箱卖出8620万台。而在2019年,这一数据将达到惊人的1.4亿台,有望成为智能手机之外新的现象级硬件产品。

Canalys公布的数据显示,国内智能音箱市场在2019年一季度出货量同比增长近500%,达到1060万台。其中百度、阿里巴巴、小米出货量合计达到970万台,留给其他企业的空间已经非常小。

小厂“退潮”,智能音箱经过几大巨头的培育,已逐渐被用户认可,不再是数码极客的“玩物”。

为打破“只能听不能看”的限制,加入屏幕成为2018年以来国内智能音箱行业的大趋势,也是智能音箱逐渐普及的原因之一。董敏认为,设计屏幕音箱主要是因为现阶段语音交互还不够完善,且长时间的语音操作后用户会感到厌倦,屏幕是更好的输入和输出窗口,起到了补充视觉交互的作用。

巨头间的“补贴战争”

记者观察到,相较2017年,整个2018年,除了百度、阿里、小米等厂商外,已鲜有智能音箱创业公司进行产品更新或发布。

虽然行业热度有所降温,但巨头间的“价格战”却并未停止,“靠补贴争市场”的现象始终存在。“目前智能音箱处于快速发展、普及的阶段,只不过普及过程是巨头‘手动催熟’的,国内外补贴力度都很大。”董敏表示。

2018年3月底,百度推出了国内首款智能视频音箱,同时也带来百元左右“入门级”产品。在发布会价格公布环节,百度创始人李彦宏打趣地表示,原本定价1599元,最后划掉了“1”,底价599元。虽然可能是玩笑话,但也能看出百度在智能音箱方面补贴的决心。

“2018年初的时候,部门尝试第一款智能音箱,其实胆子很大。因为百度当时没有系统化、正规化地涉足过大规模的硬件,那时我们的销售渠道也不齐备。”景鲲向记者回忆道。

这种“价格战”在双十一更为明显。2018年11月,百度宣布了一系列降价促销,包括带屏音箱小度在家降至299元,小度智能音箱Pro版双十一自399元降至169元。而阿里巴巴方面,双十一当天,天猫精灵直降130元,到手价仅为69元。

根据2018年天猫官方数据,双十一当天,消费电子行业冠军首次花落智能音箱,销售冠军为天猫精灵,而非过去以手机为主的传统消费电子产品。Canalys数据显示,整个2018年,国内智能音箱出货量达到2190万台,在第四季度迎来高潮,三个月出货量已经超过2017年全年出货量。

春节期间,并非传统的促销旺季。但百度却选择了在2019年央视春晚上做广告,延续此前的降价促销。这种错位营销方法确实起到了效果,2019年一季度,小度智能音箱出货量达330万台。

后来居上的百度,超越阿里巴巴与小米,成为国内智能音箱市场份额第一名。从目前数据来看,智能音箱市场主要有百度“小度”、小米“小爱”、阿里“天猫精灵”三大智能音箱品牌,似乎已经成为“巨头间的游戏”。

在董敏看来,企业之所以如此热衷补贴,是因为智能音箱在初期并非消费者的刚性需求,想要快速发展,就需要用巨大的补贴来培育市场。在拥有了一定的用户后,才可能实现价值变现,才能提升对供应链与开发者的话语权,从而构建自身的竞争壁垒。

未来如何盈利?

“国内智能音箱的‘战争’,头部玩家已经比较清晰。至于什么时候结束,要看谁能持续健康发展,未来一两年还会是互相竞争、齐头并进的状态。”对于国内智能音箱行业的现状,景鲲这样评价道。

不过,补贴终究有停止的一天,经历“价格战”后,智能音箱需要回归,为企业盈利服务。从百度财报看,2019年一季度,公司其他成本项达到35亿元、同比增长75%,智能硬件补贴对利润已经有了一定影响。

实际上,百度似乎并未打算靠卖硬件赚钱。景鲲在接受记者采访时表示,百度集团层面对于小度音箱尚未有商业化盈利要求,属于投入期,对于何时取消补贴还未有时间表。

景鲲介绍道,智能语音助手小度是未来百度的搜索和信息流,是家庭搜索的自然延伸,也是百度持续加码小度智能音箱的逻辑所在。

景鲲同时告诉记者:“之前的互联网商业模式,基本上都建立在规模基础上。百度是一个互联网公司,不是一个硬件公司,所以在硬件上,目前百度主要的关注点就在用户体验和规模。”其透露,未来小度音箱或许会尝试一些会员服务,对特定内容收费。

智能家居入口”,是巨头们看重智能音箱的最主要因素,各企业都希望通过语音控制家庭电器,借此打造生态。

2019年初,小米集团启动了“手机+AIoT”双引擎战略,作为AI+IoT中重要的语音控制入口硬件,小米小爱音箱扮演着核心战略级产品的重要角色。董敏告诉记者,小米公司与小米生态链数量庞大的IoT硬件产品搭配,不断进行AI自我赋能和学习,扩大IoT生态布局,是小米音箱生态在竞争中的大优势。

百度也积累了诸多AI语音智能联动方面的经验,截至2019年3月,搭载小度助手的智能设备达到2.75亿,同比增长279%。记者注意到,百度近日也出现在格力混改意向投资者名单中,在外界看来,百度此举是希望进军智能家居领域。

不过,在胡洪森看来,百度在智能家居领域仍需加强,其智能音箱生态还要进一步拓展、链接更多可连接的设备,或是达成协议成为第三方平台,未来才能有更大的市场机会。

记者 | 刘春山

杨斌 本文来源:每日经济新闻 责任编辑:杨斌_NF4368
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