美国百年铝企丑闻:NASA两颗卫星因它坠毁

2019-05-07 11:32:32 来源: 每日经济新闻 举报
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(原标题:美国百年铝企惊天丑闻!篡改数据近20年,NASA两颗卫星因它坠毁)

近日据美国航天局(NASA)的一项调查显示,在过去近20年的时间内,一家美国本土的金属制造商伪造了测试结果,并向NASA提供了有缺陷的材料,这导致两次卫星发射任务的失败,造成了超过7亿美元的损失。

相比已经有9000年使用历史的黄金而言,铝只能算是金属材料中的“弟弟”。

铝也是我们地球上出产量最丰富的金属元素之一。与其他金属元素不同,铝并不是以直接的金属元素的形式存在于自然界中,而是从含50%氧化铝的铝土矿中提炼出来的。

图片来源:摄图网 (图文无关)

通俗地来说,从我们每天乘坐的公交、地铁的骨架,到厨房用具、包装及家具,再到每天拿起上百次的手机,铝这种金属物质在我们的日常生活中无处不在。

然而,如果用作飞行器零部件,则对铝有着相当严格的要求,稍有瑕疵,轻则可能造成上亿美元的损失,重则可能造成大面积的人员伤亡。

造成损失超7亿美元,交4600万美元罚款了事

近日据美国航天局(NASA)的一项调查显示,在过去近20年的时间内,一家美国本土的金属制造商伪造了测试结果,并向NASA提供了有缺陷的材料,这导致两次卫星发射任务的失败,造成了超过7亿美元的损失。

彭博社的报道中称,此次NASA指控的是美国俄勒冈州波特兰市一家名为Sapa Profiles Inc.(以下简称SPI)的公司,这家公司伪造了包括NASA在内的数百名客户,在19年内获得的数千份铝部件认证。

目前,SPI的母公司——挪威海德鲁公司已同意就此次事件向NASA、美国国防部和其他机构支付4600万美元的罚款。

彭博社报道截图

此外,为了解决1996年-2015年期间发生的与欺诈有关的刑事指控和民事索赔,SPI还被没收了公司与美国政府承包商签订的合同带来的180万美元的利润,SPI的一位测试实验室主管还承认了相关的指控,目前正在服刑,还被命令支付17万美元的赔偿金。

根据美国司法部的和解协议,SPI从1996年便开始对不过关的铝部件测试结果进行手动篡改。从2002年开始,公司还开始手动伪造的测试记录,公司的技术人员还会定期提高测试机器的速度,并以不符合规格的方式切割样品。这样不合规的做法一直持续到了2015年,当时NASA已经暂停了与SPI的所有政府合同。

缺陷部件导致两颗卫星坠毁

据悉,这些有缺陷的部件在NASA金牛座运载火箭(Taurus XL)的制造过程中被使用,这枚火箭曾在2009年~2011年的飞行任务中被用来发射研究地球气候的卫星。

NASA表示,两次卫星发射任务失败分别为2009年的轨道碳观测卫星,旨在对大气中的二氧化碳进行最精确的测量,以及2011年的Glory地球大气探测卫星,旨在帮助人类进行气候研究。

NASA在一份声明中称,当时运载了轨道碳观测卫星和Glory地球大气探测卫星的两艘金牛座火箭的保护鼻锥未能按照命令分离,导致火箭太重而无法达到预定的轨道,最后两颗卫星垂直返回地球,宣告任务失败。

金牛座运载火箭(图片来源:NASA)

NASA发射服务主任吉姆·诺曼表示:“NASA依赖于整个供应链。虽然我们也会自己做测试,但不可能亲自重新测试每一个部件。当(部件的)测试结果被篡改,提供给我们的认证都是错误时,发射任务就失败了。最重要的是,我们相信美国制造业同仁能够按照我们所要求的标准来生产、测试和认证材料。但显然,我们的信任遭到了严重背叛。”

诺曼还补充称,多年来的科研工作都因为这些欺诈而遭到损失。

Glory地球大气探测卫星(图片来源:NASA)

弗吉尼亚州东区联邦检察官扎卡里·特威利格也写道:“海德鲁随后向全美国各地的数百名客户都提供了虚假的测试结果,所有这些都是为了增加企业利润,并获得基于产量的奖金。”

FBI波特兰外地办事处负责的特别探员坎农则表示:“我们在NASA和军方的合作伙伴,以及数百家私营企业都相信海德鲁公司的产品不会有缺陷。但在过去的20年时间里,这家公司的贪婪违背了这种信任。”

公司成立已超110年

挪威海德鲁承认称,公司伪造的测试结果与金属在压力下的强度有关。

资料显示,挪威海德鲁公司成立于1905年年底,是一家挪威的铝业和可再生能源公司,总部设在挪威首都奥斯陆,目前是全球最大的铝业公司之一。

公司在全球约50个国家和地区有业务活动,挪威政府通过该国的贸易、工业和渔业部拥有公司34.3%的股份,公司目前大约有3.5万名员工。此外,Sapa Profiles(现已改名为海德鲁波特兰子公司)也承认了一项邮件欺诈的指控,并被禁止在未来与美国联邦政府签订任何合同。

挪威海德鲁公司官网截图

美国司法部刑事部门的助理总检察长布赖恩·本茨科夫斯基在4月23日的一份声明中表示:

“挪威海德鲁公司和个人的贪婪使这种针对政府和其他私人客户的欺诈行为得以持续发生,这项决议要求也要求这些公司对他们的行为造成的损失负责。”挪威海德鲁公司的一位发言人则表示,这起案件目前已经得到解决,上周公司也投入了“大量的时间和资源来彻底改革内部的质量和合规组织。”

每日经济新闻(微信号:nbdnews)记者注意到,其实像SPI这种美国本土的公司在制造上出现这样的丑闻,也并非第一次。

就在最近埃塞俄比亚航空公司的波音737MAX客机坠毁后,外界将目光转向了波音737MAX的制造问题上。《纽约时报》在上月报道称,波音在美国南卡罗来纳州的查尔斯顿附近的新工厂里,工具和金属屑通常都被人为地遗留在787“梦幻客机”的内部,而且大都在电气系统附近。尽管飞机出厂前都会进行测试飞行,但由于该机型的引擎和机尾都有碎片,这可能会导致飞行出现故障。

就连这座工厂里的工人自己也表示,由于担心安全问题,他永远也不会亲自乘坐波音787“梦幻客机”。

韩玉坤 本文来源:每日经济新闻 责任编辑:韩玉坤_NBJ11142
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