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牛津人口专家:全球生育率下降不必惊慌

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来源:红星新闻

目前,对于全球社会来说,生育率下降都是一个重要议题。

12月27日,《卫报》援引人口学中最权威指标之一的总生育率(TFR)最新数据显示,在全球范围内,平均一位女性一生生育2.4个孩子。在部分国家,这一数字要更高。但在包括英国、俄罗斯和日本在内的近一半国家里,这一数字已降到2个以下。

  这种下降,引发了人们的担忧,甚至有人说,婴儿数量减少将会使国家面临人口减少的灾难。

  牛津大学人口变化专家、英国皇家学会前主任萨拉·哈珀教授却认为,世界各地不断下降的生育率应该值得庆祝,而非惊慌——她警告称,专注于增长人口的观念已经过时了,而且可能也会对女性产生伤害,各国应欣然接受总生育率的下降。

“总生育率下降,这是一个自然的过程”

  哈珀指出,人工智能、移民以及现代人更健康的老龄意味着各国其实并不再需要依靠迅速增长的人口来维持经济,“你需要很多人来保卫国家或增长经济,这种想法显得非常过时。”

  她指出,从环境的角度看,少生孩子也会带来积极影响——最新研究显示,少生一个孩子平均可以减少父母每年58吨的二氧化碳排放量。生育率下降实际上是一件好事,因为在25年前,我们曾担心世界人口最多将达240亿,但据目前估计,到本世纪末,人口将会达100亿到120亿之间。

  哈珀称,在国家经济发展、公共卫生改善、婴儿死亡率下降,女性意识到自己要养育更大的家庭之后,总生育率会一再下降,这是一个自然的过程,而造成这种下降的原因包括计划生育和妇女教育的巨大进步。

“女性得以继续学业,进入职场——这让她们有机会推迟自己的生育,而且可以选择自己到底想生几个孩子。”她表示。

“质胜于量,当务之急是让年轻人受教育”

  值得注意的是,在生育率已经降至替代水平(即同一批妇女生育子女的数量恰好能替代她们本身以及她们的伴侣)以下的国家中,风险仍然在蔓延。

  在此前,欧洲许多人口学家曾流露过对人口减少的担忧,其中在西班牙的一些省份,每出生一个婴儿就有2人以上的死亡,而这个比例正在接近一比三。与此同时,由于该国严重的经济危机,数十万西班牙人和移民开始希望在国外找到工作。这些变化导致的结果是,自2012年以来,西班牙的人口一再减少。

  西班牙仅仅是欧洲人口危机的一个缩影。

  《卫报》报道称,在意大利、法国、葡萄牙等国家,也正在接连出现相似状况。欧洲正迫切需要更多的年轻人来管理卫生工作,居住在农村地区,以便照顾当地老年人,而欧洲社会的人口显然愈发难以为续。

  由于担心缺少照顾老人的劳动力,一些国家迫切希望解决婴儿数量不足的问题。一些国家采取了鼓励生育的政策,希望通过各种方式鼓励生育——在韩国,2006年到2018年间,该国共花费了总计1060亿英镑,试图鼓励人口生育,而意大利也开始建议生孩子的家庭可以获得土地补助。

  但哈珀表示,生育率下降会导致国家落后的担忧是没有根据的。

“在欧洲,少数受过高等教育的人,在知识经济方面能够创造的效益,将大大超过单纯的大量劳动力所能创造的,因为自动化其实可以取代很多人的工作。”哈珀说,人工智能和机器人技术意味着,工作将逐渐远离工业作业,这意味着质比量更重要,现在的当务之急是让年轻人受教育,而不是一味地促进生育。

  而在国防问题上,她也指出,部分国家认为总生育率的下降可能会导致国防力量的降低,但事实可能并非如此,“我们不再需要大量的军队,现代战争不是这样的。”

“老龄化问题,也应该被重新考虑”

  至于如何应对老龄化社会,哈珀认为,更多的婴儿不会有太大帮助,因为儿童也需要照顾,而且也要多年后才能进入劳动力市场。

“所有的证据都显示,如果家庭、社会和国家必须面对大量无劳动能力者,那么,就会消耗掉大量可以用于推动社会、经济发展的资源。而且,目前老龄化人口的‘问题’也应该被重新考虑,因为科技发展能够使得老年人更加独立的生活,而且现代人也可以更长久的保持健康。” 哈珀说。

“相比于对女性说‘你必须要有孩子’,其实,让老年人在劳动力市场中保持积极、健康的状态要更容易得多。”哈珀分析称。

  她表示,对于这些国家来说,其实还有另一个解决方案,那就是人口流动。人口流动帮助欧洲和北美应对人口老龄化,推动了二战以来的经济增长——例如,在德国,女性一生平均只生1.4个孩子。

“我认为,默克尔接纳这100万难民的原因之一是她迫切需要增加劳动人口。” 哈珀说,“移民是一种奇妙的平衡行为。”

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