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投资abc360 沪江阿诺再出手

2017-04-25 16:15:00 来源: 中国网 举报
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(原标题:投资abc360 沪江阿诺再出手)

创业第6年,你在做什么?

2007年,阿诺(伏彩瑞)硕士研究生毕业不久,他创立的互联网教育企业沪江,刚刚开始公司化运营,完成了天使轮融资。

2017年,李晶创立的在线英语教育企业abc360,获得沪江领投、头头是道及清科辰光资本跟投的数亿元人民币B+轮投资。

完成融资的时候,他们都已经创业6年。从融资情况可以看出,互联网教育需要足够的时间与耐心,市场容量巨大,但不是一个赚快钱的地方。

01 三条守则

在4月19日宣布的最新一轮融资之前,abc360还曾获得浙江华睿资本和阿里巴巴湖畔资本的A轮投资,国金投资、腾讯众创空间和清科辰光资本的B轮投资。由于沪江获得过百度的战略投资,abc360被称为“唯一一家集齐了BAT的互联网教育企业”。

而今资本追逐的公司,当年也是备尝艰辛。2011年,在日本富士通做了5年程序员的李晶回到中国,以7万元创立abc360,专注真人外教一对一在线英语培训。

很快,钱花完了,他不知道如何融资,就跟老婆商量,飞回日本,卖掉房子,继续坚持。去日本的飞机上,他看到51talk完成了上千万美元B轮融资的消息,不免感叹人和人之间的差距,怎么这么大。那时,竞争对手的规模,是abc360的几十倍。

快到绝境的时候,上海中金资本的天使投资来了。就像阿诺说的,一个创业者(尤其教育行业创业者)能把事情做成,取决于三条守则:打磨决心;不断修身;抓住机会。

下定决心回国创业,只是一个开始,将要碰到的困难,才真正考验人心:你是真的想做互联网教育这件事,还是只想着赚快钱?

李晶认为,互联网教育企业不仅是为师生提供一个教学沟通的平台,更重要的是要把关,为学生提供优质的教育资源。从2012年开始,abc360就试图把所有兼职外教,改为全职办公室授课模式。

他在泰国组建过一个教学中心,想在那里雇佣欧美外教。但当地法律规定,企业雇佣的外国人,不能超过一定比例(为了保护本国劳动者的就业)。最后,外教中心被迫解散了。这是一个沉重的打击,创业者的金钱、时间、精力全部搭上了,但是一无所获。许多人可能就这样放弃了。

“当时,整个在线英语教育市场还没有爆发迹象,如果李晶那时候退出,也不丢人,但他坚持下来了。是什么让他坚持下来的?创业者的意志超乎大家的想像,创业者的心胸,都是在孤独和寂寞中撑出来的。”阿诺说。

现在,abc360在国外已经有了3个教学中心,可以同时容纳近千名外教老师授课,公司还聘请了专业的外管团队,加强对教师队伍的管理,提高上课质量,让学员拥有更好的学习体验。

修身,就是修炼自己的能力。李晶是程序员出身,讲求逻辑,心思缜密。很多程序员一干就是一辈子,但他不一样。他没有做过老师,也没有太多的资金。但他不烧钱,而是全力投入课程教材的研发。

阿诺问他为什么要做这件事。他说,电脑屏幕对孩子们的眼睛不好,而知识必须重复学习,书本是最好的载体。另外,只是课上学习还不够,有了教材,家长和孩子课后复习都用得上。又问,教材内容是不是在别人的授权版本上稍作修改。他说,不是,全部是自己研发。

阿诺觉得,这就抓住了教育的本质。李晶花了很多心血,让教学内容围绕学习中的具体问题展开(尤其人机互动),这让他感到钦佩:“从这么一件小事就可以看出,这些年他把钱花在哪里了。实际上,他在用工匠精神打磨产品,先立志,后修身。”

最后,机会总是给准备好了的人。中国教育最根本的问题,是教育资源的匮乏和分配不均。生产好老师的速度,跟不上生孩子的速度。国家放开二胎,很多教育资源没有准备好。地产商可以加速建房子,但好老师的培养,没有那么快,而这正是abc360这样的公司的机会。

02 合作基础

投资abc360,是沪江近期连续进行外部投资的最新一例。这家互联网教育的独角兽公司,正在主动构建一个大的教育生态系统。

大致回顾一下沪江的投资历程:

2016年6月,投资italki(线上语言培训)。7月,投资海风教育(K12)。9月,投资学无国界my offer(留学服务)和首尔教育(线下语言培训)。10月,投资boolan博览网(IT技能培训)。11月,投资张雪峰考验vip团队(考研)。12月,投资大嘴外教(线下语言培训)。2017年1月,投资见教传媒(教育IP经纪服务)。3月,投资小音咖(steam教育)。4月,投资abc360(线上语言培训)。

从投资金额及阶段看,既有数百万元人民币的天使轮投资、数千万元人民币的A+轮投资,也有数亿元人民币的B+轮投资。

从业务形态看,既有专注线上的互联网教育机构,也有传统的线下培训机构。

从侧重领域看,既有语言培训、考研和IT技能培训,也有教育IP经纪服务和steam教育(集科学、技术、工程、艺术、数学多学科的融合教育)。

一切都发生在沪江2015年完成D轮10亿元人民币融资之后。在资本和技术两个维度,这家公司都开始进入加速通道。

如果说在沪江创业的头10年,语言培训(包括英语和广大小语种)还是线上线下教育机构的主流业务,2010年以后,教育的外延逐渐开始分化。

移动互联网的成熟,对IT教育提出了更高的要求;消费升级与中产崛起,使得一对一外教教学、出国留学、融合教育大热;互联网教育的兴盛,本身也催生了教育IP与传媒机构的出现。

对沪江而言,以资本连接各垂直教育领域的潜力企业,可以补齐空白,与现有业务体系互补,扩大规模优势。

而这些被投企业,许多现金流充沛,本不缺钱。它们还看重资本以外的东西,包括用户资源、市场渠道、技术研发、数据分析等。好的创业公司不缺钱,缺的是真正的协同支持。

沪江在互联网教育领域创业16年,拥有1.4亿用户,其中7成以上为移动端用户。借助沪江的平台与渠道,这些关联企业,可以更加有效地抵达目标用户,同时更有针对性地改进自身的产品与服务。

03 有所敬畏

创业之初,abc360可以有一千个理由死掉。7年,对教育行业的公司尤为关键。

“不管是线上教育,还是线下教育。只要干了教育这行,7年少不了。7年到了,活下来了,就没有人能让你死掉,那时才可能去实现你的抱负。”阿诺说。

这样的判断既是经验之谈,也是看过太多教育类公司的生生死死,得出的结论。

李晶说过,公司成立之前,通过市场调研发现,很多想学英语的人都会碰到的问题,包括没有好的外教资源(很多三四线城市可能根本没有外教),就算有了好的外教,价格也让人望而生畏。

地区差异造成的资源差异,给教育带来极大的不公平。但通过平台的努力,原来遥不可及的外教一对一培训,甚至偏远地区的孩子都可以享受到。最低的课程收费,只有线下英语培训结构的二十分之一。

abc360拥有3000名外教,总用户已达60万,每天上课学员数接近3万。2014年,公司从学员利益出发,在业内提出“无条件退款”和“不满意免单”两大承诺,获得了学员的认可和好评。

过去几年,在不依靠大规模广告投放的基础上,每年业绩增长率接近400%,续费率和转介绍率,远高于行业平均水平。2016年底,公司聚焦青少儿业务,目前青少儿业务占整体营收的比例,接近90%。

阿诺说:“abc360是在青少儿领域里重度垂直的一家公司,未来5年甚至10年,青少年教育是最主要的问题,解决好这个问题,将解决中国教育至少一半的问题。”

接近此次融资的行业人士说,2016年,阿诺和李晶第一次见面,双方就一见如故。“阿诺对教育有洁癖,李晶在产品上有匠心精神。”

在线青少儿教育火起来之前,李晶已经在那里了,并且不烧钱。阿诺承认,教育是万亿级的市场,认真耕耘的人都有钱赚。但心态摆不正,做不了真正的教育。钱来的快,去得也快,许多项目起高楼,许多项目倒塌了,关键要对教育有所敬畏。

他们都相信,教育产品做好了,可以自传播。只是砸钱和包装自己,不见得有好结果。跟李晶接触过以后,他对abc360的战略有了充分了解,发现和沪江是一致的,都是让教育变得更加简单公平。

所以,阿诺再次出手了。

netease 本文来源:中国网 责任编辑:王晓易_NE0011
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