硅谷最火的“竹蜻蜓”无人机公司 Lily…死了

2017-01-13 10:28:00 来源: 钛媒体 举报
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(原标题:硅谷最火的“竹蜻蜓”无人机公司 Lily…死了)

摘要: 两年前通过众筹预订“竹蜻蜓”的用户们没收到产品,却收到一封 Lily 公司倒闭的邮件。

“探索的旅程走到了终点( The Adventure Comes to an End)。”

1月12日,那个著名的、号称解放你双手的“傻瓜式”无人机产品公司 Lily Robotics 宣布关闭。

很多曾经参与 Lily 无人机产品众筹的用户同时收到了其创始人 Antoine 和 Henry 的一封来信,信中明确表示“将向客户退款,并计划逐步结束公司业务”。这封信中说:

“当三年前Lily无人机创立之时,我们决心生产一款满足客户期待的摄像飞行器。然而在过去的几年间,Lily无人机的发展道路充满波折。

过去一年,Lily家族经历了很多起落。我们产品质量稳定提升,通过我们的Beta项目收到了很好的市场反馈,为此我们感到十分高兴。但与此同时,我们依然面临不断减少的资金困境。在过去几个月中,我们试图解决财务问题拿到融资,同时致力于实现量产、发出第一批货——但我们没能完成这个目标。

所以,非常抱歉地通知您,我们计划关闭公司,向客户退款。” 

让人唏嘘的是,早在2015年年中,Lily Drone 这款明星产品概念——低价的抛飞、环拍、智能功能的“竹蜻蜓”曾掀起了无人机界热议浪潮。从功能上看,这款产品弥补了当时市场上航拍产品的空缺,吸引了大众消费者的眼球。不仅在社交网络上获得了自来水式的传播,而且也获得了诸多科技媒体的力挺。

英国卫报Lily:499美元的私人摄影师;连线杂志它不是无人机的未来,更像是未来的单点摄影(point-and-shoot)。而在国内科技媒体们也不吝啬自己的溢美之词,比如某媒体报道称Lily无人机拯救了许多爱自拍的少年;还有甚者将其吹捧为——《Lily 无人机:有史以来最人性化的自拍神器,没有之一!》

的确Lily Drone作为一款身价颇“低”,预售价499美元的产品,在当时看来或将有望真正打开无人机的(个人追踪视频拍摄)实用市场,具体来说它拥有以下四个特点:1、自带GPS定位功能,而且能防水;2、抛飞功能;3、360度环绕拍摄,视频图像修正;4、智能分辨,数字化降噪,保证跟拍的同时能实现反手降落。

此外,Lily 背后的华丽团队和投资人,也成为产品的背书。Lily 公司联合创始人兼老总 Antoine Balaresque 来自加州伯克利大学,整个项目研发大部分完成于伯克利的机器人地下实验室。就在Lily Drone 发布众筹一年前,这家公司曾宣布拉到最大的投资人,纽约潜力股风投大牛——Shana Fisher,她麾下有Pinterest、3D打印公司MakerBot等,同时借助天使融资的赞助,Lily 开始在自己官方网站发起众筹。

不过,此后的 Lily 却低估了量产时对高性能硬件的要求、供应链管理和大量资本支持的重要性,屡次跳票:2015年12月份,Lily 无人机第一次跳票;2016年2月,Lily无人机没有如期发货,但没给出一个具体的发货时间;直到2016年8月,Lily终于明确宣布了发货时间——“将在2016年12月到2017年1月之间发货。”

然而,可悲的是,到了曾经许诺的发货时间,两年前那批预订的用户没收到产品,却收到一封公司倒闭的邮件!

钛媒体记者通过 Lily 产品社区里看到,已经有大量很多用户在抱怨,“订购一年以上的产品一直没有发货,也没有客服反馈,找不到人”等等。过去这一年,Lily 的运营可见几乎陷于停滞。

投资人王笑也表达了他对Lily Robotics倒闭的看法:

昨天是个伤心的日子,Lily Camera正式宣布关门大吉,退回$50 Million订单预购款。两年前我认识了Antoine和Henry,两位年轻有理想的创始人,他们很聪明,在自己的宿舍敲敲打打就完成了产品模型,在没有钱,没有硬件产品经验的前提下,用初生牛犊不怕虎的精神走到了今天。

一个视频产生了五千万美金预售成绩,这是产品众筹史直到今天的记录保持者,但一个公司能成功,只有决心,只有创意是不够的,最终要回归商业的本质,那些所谓的两年百亿市值三年要上市的新闻,只是忽悠吃瓜群众而已,一个这样的autonomous flying camera,需要完美的机器视觉和图像捕捉软件技术,完美的无人机平衡和控制技术,完美的防水工艺,工业设计,供应链管理,批量生产控制,和大量的资本支持,成功还是失败,和创始人的性格、管理方法息息相关,作为投资人和朋友,只能和创始人背靠背,但最终支持他的决定。有几点和大家共勉:

1)硅谷有很多创始人容易在初期资本主动追逐的时候太过自我(投资人都理解我说的这个),但更重要的是,不要因为追求暂时的高估值、限制投资人占股的比例,就轻易拒绝money on the table,不要低估资本的价值,公司发展所需要的资金永远比你想的多,尤其是硬件公司,研发生产成本估计的基础上至少要乘以2到3。

2)领投人是谁不那么重要,更重要的是这个人否能在问题出现之前就花时间指导CEO,帮助他成长,我们都不完美。投资人是否能帮你,在关键的时候提供价值,在这个案例上,中国投资人真的更给力。

3)创始人也好风险投资也好,你要注意巨头并不是沉睡的野兽,尤其在硬件行业,巨头对各个环节的霸主地位不可小觑,小公司这个时候一定要更快,更好,更有创意;4)作为我自己,既然进入了早期风险投资这个行业,我是谁并不重要,我的工作内容更加重要,我们的创始人更佳重要。最后对我的LP和帮助过我的人,我感激不尽!(声明一下以上都是我个人的感受,绝不代表其他任何人的意见)

王笑对钛媒体记者表示,这是她个人的一点想法和复盘总结,完全个人观点,不代表任何机构意见。

其实早在2017年第一天,零度智控无人机公司确认裁员,先是被曝出在 2016 年的最后一天裁员166人,回到A轮融资之前的状态。但随后零度智控CEO杨建军在知乎上表示,2016年12月30日,公司人员发生调整,一次到位,实际离职人数134人。

红火一时的无人机,如今可能真的要进入洗牌期了。一大堆曾经一哄而散的无人机公司都将因为难以持续的巨大经营和运营成本,陷入困境。(本文首发钛媒体,记者/朱涛伟)

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netease 本文来源:钛媒体 责任编辑:王晓易_NE0011
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