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美国太空探测器将踏上生命“寻根”之旅

2016-09-07 16:53:13 来源: 新华社新媒体专线 举报
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(原标题:美国太空探测器将踏上生命“寻根”之旅)

艺术图片展示:“俄赛里斯”号探测器接触小行星“贝努”。(新华/美联)

新华社北京9月7日新媒体专电(记者惠晓霜)美国国家航空航天局定于美国当地时间8日发射一部探测器,前往一颗小行星“挖石头”并带回地球,希望发现与生命起源有关的线索,同时考察它与地球相撞的可能性。

“俄赛里斯”号探测器定于当地时间8日从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,前往围绕太阳运行的小行星“贝努”。

探测计划将持续7年,“俄赛里斯”探测器飞行距离总计达60亿公里。它定于2018年8月飞抵“贝努”,作为期两年的环绕飞行,用仪器观测、分析它的表面,选定采样地点。2020年7月开始,“俄赛里斯”将在“贝努”上收集样本,计划采样至少60克,然后于次年踏上返航之旅。2023年9月,“俄赛里斯”上的样本容器脱离母船,返回地球,“俄赛里斯”则将继续绕太阳飞行。

 “俄赛里斯”号探测器。(新华/美联)

  “俄赛里斯”号探测器。(新华/美联)

这是美国首个在小行星采样后返回地球的项目,耗资超过8亿美元。在“俄赛里斯”之前,日本“隼鸟”号于2005年在小行星“丝川”着陆并采集样本,2010年带回地球。2014年,“隼鸟二号”发射,前往距离地球3亿公里的“1999JU3”号小行星,定于2018年抵达,然后采样,2020年底返回地球。

“贝努”的寿命据信已经有45亿年,诞生于太阳系形成早期,因而研究人员希望能借助采回的样本寻找地球生命的源头。“贝努”直径大约为480米,呈黑色,因而可能富含碳元素,属于生命组成的基本元素。“ 贝努 是一颗时光胶囊,”这一项目首席科学家丹特·劳蕾塔6日在新闻发布会上说,“它来自于太阳系形成的最早期阶段。那时,我们的行星系还只是围绕原始太阳旋转的尘埃云。”

“俄赛里斯”此行还兼有“保卫地球”的任务。“贝努”属于近地小行星,轨道与地球围绕太阳运行的轨道大致相同,有时会有交叉。测量它的轨道是“俄赛里斯”的目的之一。

不过,研究人员说,“俄赛里斯”撞上地球的概率很低,只有大约1/2500,而且至少要到大约150年后。劳蕾塔说:“你不必今晚就跑去买一份小行星撞击险,你不需要它。”(完)

(原标题:美国太空探测器将踏上生命“寻根”之旅)

netease 本文来源:新华社新媒体专线 责任编辑:王晓易_NE0011
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