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人工智能技术,正在让人力密集型的英文考试变的更“轻”

2016-08-29 08:41:00 来源: 钛媒体 举报
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(原标题:人工智能技术,正在让人力密集型的英文考试变的更“轻”)

摘要: 你以为和人类最接近的智能语音技术,只是偶尔调戏下Siri?在中国已经有无数的初、高中英语考试的考生因此受益。

教育产业

今年6月,在西部城市宁夏银川,超过15000名初中学生参与到了一场大规模的人工智能实验中。

实验的发起者是这座省会城市的教育局,他们决定在银川市高中入学考试的英语口语考试中引入一套“人机对话”系统,这个由课文朗读、情景问答和话题简述三部分组成的口语考试,占英语考试的分值10分(满分120分)。具体的考试流程,是由考生在监考老师的指导下输入准考证号,登录口语考试系统,通过和机器的对话完成。

所有考生考完英语口语花费了7天时间。而在过去,通过人工方式——教师与学生一对一对话,需要近20天。由于考官不同,“运气”等因素也会直接影响到考生成绩。当地教育局负责人在体验过人机考试之后的感受是,“考试招生效率得到提升,评分误差率有缩小”。

这套智能语音评测系统,是由一家叫「驰声」的科技公司提供的。这家公司2014年从思必驰口语教育事业部剥离发展,去年6月被网龙网络有限公司全资收购。

与众多扎堆定位在课外培训的教育创业者不同,驰声主要是为学校和培训公司等机构提供语音技术服务。在驰声公布的合作伙伴列表中,钛媒体记者看到,新东方教育科技集团、培生教育集团(Pearson Education)和外研社都是其重要客户。

目前国内英语口语测评的市场潜力很大,这与国家2014年颁布的考试招生制度“新政”(《关于深化考试招生制度改革的实施意见》)息息相关。新政要求上海市率先启动高考改革试点工作。上海市把“增加英语考试听说测试”纳入改革细则。

在现行“高考指挥一切”的教育体制下,上海市教改传递出的信号,使许多地区小升初和中考开始进行英语口语考试机考、机评配套建设,上述银川市中考改革就是其之一。当然,这也给驰声科技带来了前所未有的政策红利。

驰声科技在8月26日就推出了一套专门针对中、高考等利害英语口语考试的全智能化系统,涵盖出卷、组卷、考试组织、试卷评分。这套解决方案提供人机互动口语考试、成绩自动打分和统计功能。

驰声科技的创始人兼 CEO 林远东表示:“教育的根基和主战场不在课外培训学校,而在体制内。中国的英语教育的核心问题是什么?中国基础教育行业的老师,根本上是不能满足教学需求的,很多山区的老师,自己都说不好英文。”

驰声科技中高考口语考试解决方案

人工智能技术是典型的杀手级技术,这项技术最大的优势——或者说杀伤力——就在于取代部分人力劳动。驰声科技向钛媒体提供的资料显示,以一天完成1000人的口语考试为例,人工面对面评分需要400个考场,400名监考员,每天需要800名评分员;采用了智能语音识别系统之后,只需10个考场,20名监考员,系统自动打分,不再需要额外配备评分员。

驰声科技的技术人员告诉钛媒体,这套解决方案结合了自适应技术和AI技术,经过多次迭代,已经形成了发音能力评估、语用能力评估和表达能力评估三项主要技术。“这其中「表达能力评估」是目前最难的一项,主要应用于口头作文、看图说话等开放式题型。” 在林远东看来,人工智能应用于作文类口语考试还有很大的优化和升级空间。

驰声科技目前使用的是API(Application Programming Interface)技术授权的商业模式,主要是将其研发的智能语音技术授权给行业合作伙伴。林远东也向钛媒体表示,技术授权是他们的核心收入来源。驰声科技的解决方案更多是面向企业级市场,可以为培训行业、软件行业、硬件行业、考试机构、新型教育互联网行业以及幼儿品牌行业提供个性化的解决方案,应用场景相对比较多元化。

驰声科技目前主要的核心技术是评估中文声调、评价中文发音能力SDK、基于网页的无插件英文发音评估SDK,以及单词定位因素、重音音节的SDK等。

在国内,类似驰声科技这样的语音技术方案服务商还包括科大讯飞、云知声等,腾讯(小鲸)、百度(度秘)和微软中国(小冰)等也都在布局智能语音产业,还有出门问问等势头颇猛的创业公司,竞争激烈程度可见一斑。巨头们的产品诸如小冰、度秘等美誉度足够高,但在垂直领域(譬如教育行业)资源的抢夺上,或许小而美的公司更具优势。(本文首发钛媒体,记者/李程程,编辑/葱葱)

netease 本文来源:钛媒体 责任编辑:王晓易_NE0011
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