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从观念到常识

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凯恩斯的中国聚会》序言

文/徐瑾

那些认为自己完全不受任何知识影响的实干家,通常是某位已故的经济学家的奴隶。

——约翰·梅纳德·凯恩斯(1936)

当下中国,无疑正处于剧烈的转型过程之中。

这一变迁涉及社会、经济、文化的多重转型,以至于我们身处中国,常常有时空错乱不知所措之感,以至于有人发问,这是镀金时代的美国还是泡沫时代的日本,抑或工业时代的英国?

变革时代,不变的是什么?观念算一种,尤其是具有普世精神的观念。开篇所谈的凯恩斯的名言激励了无数经济学家,以至于刚刚故去的“铁娘子”撒切尔夫人针锋相对地补充了一句,“经济学太重要了,不能仅仅把它留给经济学家去研究。”——如今,两人已经作古而去,其观念却都正立不倒,经济学不仅属于经济学家,也应该属于所有人,尤其是普通民众。

也正因此,我常常认为经济学应该作为一项普遍的常识加以推广,其原理应该作为现代公民的素养之一。因而,《凯恩斯的中国聚会》是一种普及经济常识的努力,我的力量读者往往是具有好奇心的普通读者,我期待通过《凯恩斯的中国聚会》等写作能够帮助他们更好地从经济维度理解世界的变化。

虽然人们常常调侃三个经济学家有着五种观点,但也不可否认,经济学家之间往往更容易达成共识。如何更好理解经济学的基本常识,以及借助这些观念来理解当下中国,我认为有三个维度:经典、现实以及应用。经典源自经济学大师的理论,现实则是当下经济学人的思考,引用则更多体现为经济学在现实世界的实践。与之对应,《凯恩斯的中国聚会》分为三个专辑,分别是《经济学:大师与经典》《经济学与中国》《经济学与世界》。

《经济学:大师与经典》侧重介绍在国际视野中的经济学人以及书籍。在观念分歧的年代,胡适先生曾说多谈点问题,少谈点主义,但对于问题的持续追问,最终必然会引向对主义的进一步探究,如何在不同观念之中谋求共识或许当下的希望所在。如果这是我上一本书《中国经济怎么了》主要谈论的问题,那么在《凯恩斯的中国聚会》一书中,我希望多谈点主义,而且是不同派别的主义。

伴随着中国经济的改革开放,经济学成为显学,经济学家们也变成中国最炙手可热的意见领袖。经济学家如何改变了中国?经济学理论如何解释中国的变化?未来中国何去何从?这构成《经济学与中国》的主线。玩味经济学在中国的传播过程,也成为一件非常有趣的观念之旅,而中国经济学家对于中国经济以及经济学理论研究也值得关注,毕竟这片土地发生的一切深刻影响着我们的过去现在,更影响我们的未来。

《经济学与世界》则将经济学放在一个普世观点来审查,太阳之下,是否真无新事?经济学如何影响欧美?经济学与幸福、环境、商业等关系如何,这些不同关系之间的紧张与互动构成一个鲜活而变动的世界,其中的逻辑何在?我希望为读者搭建起通过经济学理解世界的一个通道。

回头来看,为什么要了解经济学?在我看来,也很简单,那就是经济学对于理解世界是一个不可或缺的观察维度,尤其对于当下多重转型的中国,诸多纷繁复杂的现象之外,经济学或许可以提供深入以及简化的理解框架,这也是《凯恩斯的中国聚会》微薄尝试。

经济学看起来高居庙堂之高,但是其基本原理其实与日常生活息息相关,小到个人衣食住行,大到国家经济发展,甚至不少人口口相传的“中国奇迹”,也不过是经济学原理普世性的最自然不过的结果。

凡有选择处,必有经济学。虽然经济学往往被视为经世济国的进阶之道,但我个人理想中的读者,往往是带有好奇心的普通读者。我想,他们对于理解这个复杂的世界,有着更多期待。

至于经济学家备受关注,毁赞参半,也有不少价值观分明的分类,比如真正的经济学家、经济工程师、经济利益发言人等等。在我看来,经济学家和很多其他思想者并无本质区别,他们的身份定位,最终是根据他们的对于观念的贡献而厘定。

《凯恩斯的中国聚会》写作的轨迹最早可以追溯到大学时代的文章,现在来看一方面疏漏颇多,另一方面很多重要的学者没有选入,因此只是一个极不完全的版本。阅读本身意味着一次又一次观念的旅行,我最大的期待就是大家阅读《凯恩斯的中国聚会》之后,可以去按图索骥找《凯恩斯的中国聚会》一书所谈到的作者以及书籍直接阅读,然后由此阅读更多其他大师之作。

回到开篇的问题,身处变革时代,我们不惜从经济上理解我们的时代,不仅需要观念,最稀缺恐怕也是形成共识的观念,也就是所谓共识;它正是不同观念在意见的自由市场上碰撞、争鸣的博弈结果,回顾观念史,何尝不是充满了共鸣与歧路,即使哈耶克与凯恩斯这两位历史看似水火不容的经济学大师,其观念未尝没有互通之处,甚至他们私人交往也充满可圈可点的细节,譬如两人甚至曾经一度共同“沐浴”过纳粹对于剑桥的狂轰乱炸,其中的互动与张力正是构成人类进步的阶梯。

在1953年一篇广受欢迎的论文中,担任过朝圣山学会财务主管的经济学家卡拉伦斯·菲尔布鲁克提出了“观念力量”(idea force),他强调观念对于构成共识进而进步的巨大作用;“一种观念会进入一个人的头脑,它有可能死亡也有可能汇聚成一股巨大的力量。更进一步地,一种观念的表达在更多人的心里播下了种子,然后,潜在地,这股力量会以一种天文数字般的速度增长……对于希望达成一个更好的世界而言,这些可能的正当化理由就存在于此而且仅仅存在于此。”(《政策主张中的“现实主义”》)

社会变迁,看似山河岁月的浩然变化,其实到底还是维系于人心的涓滴感知。正如国内最火热的作者、法国人托克维尔在《美国民主》所言,“一个全新的社会,要有一门新的政治科学。” 于当下中国,发源于政治学的经济学不仅是热门显学,也是一个值得切入的观察方式以及思维工具,更倒向了观念启蒙以及谋求共识的可能。

《凯恩斯的中国聚会》前言的作者,孙涤教授是上海财经大学第一届研究生的第一名,算是我的大师兄,和他的交流中我获益良多。我很喜欢他谈过的经济学家萨缪尔森的小故事,在此与大家分享。大师并非生下来就是大师,经济学家索罗也曾是愣头青,上世纪50年代他到麻省理工学院求职,萨缪尔森带他去午餐时,席间给索罗说了一句让他终身受用的话:经济研究实质上是把商业新闻故事编写得更好 。(The function of economic research is to make decent business jouralism possible.)

我倾向于从另一个角度理解这则故事,反过来说把财经新闻编得更好就是经济研究的实质,这也是新闻业尤其是财经新闻仍旧有更多改进空间以及可为之处,尤其在新闻业面临诸多变革的今天,与大家尤其是同行共勉,同时受限于本人能力,《凯恩斯的中国聚会》的疏漏错误难以避免,算是未来进步的鞭策动力。

以一句话结束这篇自序,开启你的经济学观念之旅,“一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。”(《圣经·约翰福音》12:24-25)

注:作者为青年经济学者,微信公号《经济人》(econhomo),即将出版《印钞者》

《凯恩斯的中国聚会》

徐瑾 著

上海三联书店

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