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艾滋病毒“毒性”减退

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英国牛津大学研究人员1日公布的研究结果显示,艾滋病毒在与人体免疫系统对抗过程中发生演化,致病性和传染性有所减弱,但这并不意味着艾滋病毒不再可怕。

复制力降低

这项研究在非洲国家博茨瓦纳和南非进行,艾滋病毒传入博茨瓦纳的时间要比南非早10年。研究人员在这两个国家选择超过2000名感染艾滋病毒的女性,观察和对比她们体内艾滋病毒的变化。

研究发现,在艾滋病毒感染病例出现较早的博茨瓦纳,感染者体内的艾滋病毒复制能力减弱,这意味着这些病毒传染或致病的可能性降低。

研究团队成员、牛津大学教授菲利普·古尔德说,博茨瓦纳感染者体内的艾滋病毒复制能力比南非感染者低10%,这一结果“令人兴奋”,“我们看到(艾滋病毒的)演变发生在眼前,进展速度之快令人惊讶”。

一些人由于体内人类白细胞抗原等位基因HLA—B*57的保护作用,感染艾滋病毒后发病较慢。但对博茨瓦纳感染者的研究显示,他们体内艾滋病毒的演化已经使这种基因无法发挥保护作用。古尔德说,在免疫系统较强的人体内,艾滋病毒能够迅速变异,以适应环境,但变异的代价是,病毒的复制能力降低。

“(艾滋)病毒致病能力正减弱,这有助消除(艾滋病)。”古尔德说。

药物促“温和”

这份发布在美国《国家科学院学报》月刊的研究报告还指出,目前对艾滋病毒感染者的抗逆转录病毒治疗正促使艾滋病毒“变得温和”。

报告说,用于抗逆转录病毒治疗的药物能够率先抑制艾滋病毒中较“难对付”的类型,使较温和的类型逐渐占据多数。研究人员通过数学模型推演得出结论:对免疫系统遭到破坏的艾滋病毒感染者进行这种“选择性治疗”,能够“加快复制能力较低的艾滋病毒的发展”,从而延缓发病。

按照古尔德的说法,20年前,艾滋病毒感染者从感染到发病大约经过10年;而过去10年间,博茨瓦纳的艾滋病毒感染者发病时间推迟大约2.5年。

“可以想象,随着时间推移,(感染到发病的时间间隔)可能继续延长,未来人们可能(感染后)数十年都不出现症状。”古尔德说。

不过,古尔德警告,艾滋病毒尽管复制能力降低,但仍然危险。“说艾滋病毒威力不再是言过其实——它仍是一种你不愿意染上的病毒。”