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乔恩•亚伯勒:以500美元起家的赌博机帝王

2014-10-15 07:58:17 来源: 福布斯中文网 举报
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和所有的成功故事一样,运气和时机也不可或缺。对亚伯勒来说,是自己和印第安部落的关系让他收获了运气。在赌场行业,法律将赌博机分为三类,分别为一级、二级和三级。

乔恩•亚伯勒:以500美元起家的赌博机帝王

很少有十位数的财富可以追溯到桌上足球,然而这正是乔恩·亚伯勒(Jon Yarbrough)得以跻身福布斯美国400富豪榜的原因——今年,亚伯勒以17亿美元的个人净值首次登上我们的榜单,成为美国第368位最富有的人。

亚伯勒的人生大突破发生在今年7月,当时他宣布将自己名下的视频博彩技术公司(Video Gaming Technologies,以下简称VGT)以12.8亿美元现金出售给澳大利亚博彩公司Aristocrat。去年,这家赌博机供应商的营收为2.36亿美元,经调整后的EBITDA(息税折旧摊销前利润)为1.57亿美元,装机基础为20,200台租赁机器。

在涉足视频赌博机行业之前,亚伯勒还是田纳西理工学院工程专业的一名大学生。“我那时候很迷桌上足球,还参加了巡回赛,”亚伯勒回忆道,“然后我在美国宇航局(NASA)获得了一个实习机会,参与了海盗号(Vikings)火星探测器项目。”在加州的实习生涯结束之后,他带着为了保持练习而特地买来的全新桌上足球桌回到家,这时创业的火花开始闪现。

“当我从加州回到家中时,我并没有想到开公司。”他对福布斯如是表示。相反,由于居住地空间有限,他需要一块地方来存放他的桌上足球桌。当地一家酒吧的老板同意亚伯勒将球桌摆放在酒吧内,条件是两人平分足球桌赚来的钱。“第一个星期过后,我拿出收费箱,发现里面竟有200美元,而我买那张桌子才花了500美元,”亚伯勒说,“所以我又买了几张足球桌,用了我的大学助学贷款,并最终进入大型电子游戏机行业。然后我买断了《Space Invaders》游戏机。”

亚伯勒由此成为了创业者。为了给自己名下不断增长的游戏机公司筹措资金,亚伯勒挨家挨户地推销书籍(“这一经历对我的自我创业精神非常有帮助,它加强了我的信心,并教会我如何推销自己。”他说)。在参加了一场大型电子游戏机展会之后,他发现自己可以从日本进口游戏内容,为自己省下一大笔钱。很快,他就有了650名员工,外加一个大方向——各种游戏机和赌博机。

在展会上见识过多人共玩的电子扑克赌博机后,亚伯勒也进入了这个行业,但他意识到,作为分销商所将面临的竞争会相当激烈。由于利润率极其微薄,他六次险些破产。于是他改变了方向:“我想,‘为什么我就不能自己制造这些机器呢?’于是我招募了程序员,下达了指令:成为最好中的最好。”

亚伯勒在自家的车库中开始了尝试:他自己动手组装机器,一位程序员则负责软件开发。原型机完成之后,他将机器放在卡车后面,开车去了南卡罗来纳州,在那里,他分别和这个州排名前三位的游艺设备分销商见了面,并获得了所有三家公司的订单。

和所有的成功故事一样,运气和时机也不可或缺。对亚伯勒来说,是自己和印第安部落的关系让他收获了运气。在赌场行业,法律将赌博机分为三类,分别为一级、二级和三级。传统的角子机和各种纯粹靠碰运气的赌博机都属于三级,而美国的印第安人赌场则使用二级机器——使用中央计算机来为宾果机(bingo)抽奖,而不是拉斯维加斯和大西洋城赌场常用的随机数字生成机。

亚伯勒在2002年开始开发这些二级电子赌博游戏和机器。他表示,国会通过的法律有效地创造了市场。与此同时,美国原住民部落经营的赌场都使用起二级赌博机,所以这二者简直就是绝配,并且两者一起发展,亚伯勒的VGT公司成为了向美国原住民部落出租二级赌博机的最大公司,其中大部分业务主要集中在俄克拉荷马州,另外还延伸到华盛顿州和加利福尼亚。

这个时候,Aristocrat出现了。

“我们当时真的只关注于自己的使命和目标,这两者都还在不断提高,”亚伯勒说,“(然后)Aristocrat(一家澳大利亚公司)通过高盛联系到了我。”这家公司在7月向他提出了12.8亿美元现金的收购要约,而拥有公司全部股份的亚伯勒接受了这笔交易。“对我来说,Aristocrat是托付我的宝贝和我的团队的好对象。”他说。

2015年上半年,亚伯勒将花时间将VGT完全移交给Aristocrat,同时他也将尝试成为一名科技投资者。“我从微软上市以来就一直投资高科技,”他在回答一个有关他下一步将做些什么的问题时这样表示。亚伯勒也可以专注于自己的其他兴趣爱好:飞行。他是一名海军飞行员的儿子,从还是个小男孩的时候,他就开始玩飞机。“我太忙了,一直都没时间考飞机驾照,2004年,我恰巧开始在办公室工作,而办公室又正好在机场。”亚伯勒再也没有借口,于是他在每个周末的大清早上飞行课,最后终于考到了飞行驾照。现在,他还拥有了一架喷气式飞机。

译 Lily  校  李其奇

何泱子 本文来源:福布斯中文网 作者:Agustino Fontevecchia 责任编辑:王晓易_NE0011
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