宁当鸡头不做凤尾?穷国or富国你愿呆在哪?

2014-08-17 10:38:42 来源: 福布斯中文网 举报
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宁当鸡头不做凤尾?穷国or富国你愿呆在哪?

富国做一个穷人还是在穷国做一个富人,哪种生活更好呢?在阅读本文之前,不妨先猜一猜。你会发现答案出人意料。*

自从金融危机以来,“西方国家衰退,其他国家崛起”已经成为全世界所有人的一种思维定式,不光美国人如此。皮尤研究中心(Pew Research Center)所做的一项2013年调查显示,34%的受访者认为,中国是全球领先经济体,而2008年时只有20%的人持此看法。

这些受访者都错了:美国才是2013年世界最大经济体。**但不难看出,他们为何会认为美国已经失去了超级大国的地位。

媒体上充斥着对于中国经济增长惊人以及新兴市场暴发户阶层穷奢极侈的报道,而对美国国内的报道则侧重于中产阶级的日渐衰落以及不平等程度的日益上升。今年6月,中国回收行业大亨陈光标在美国的中央公园举行了慈善活动,这仿佛成为了上述所言的最佳注脚。陈光标接济无家可归的美国流浪者,给他们提供“裹着芝麻的金枪鱼以及价格不菲的牛肉”。

那么在穷国做富人会过得更好么?除非你是陈光标或者少有的像他一类的人,否则答案是否定的。如果生活在一个富裕国家,你的生活水平很有可能会更高,无论你是属于哪一个收入阶层。

尽管近来成熟经济体中存在一些问题,而新兴经济体又在不断增长,但发达国家和发展中国家之间的差距依然很大。例如,根据购买力平价来看,2005时,即便是最穷的美国人也比全球六成人口富有;他们分别大致与中国和印度收入前15%和5%的人生活水平相当。(塞尔维亚裔美国经济学家布兰科·米兰诺维克

将数据制成了如下图表。)

相较于美国,金砖国家排在哪里? 纵轴:世界收入分配百分比;横轴:国内收入分配百分百;红色:印度,青色:中国,蓝色:巴西,黄色:俄罗斯,绿色:美国

相较于美国,金砖国家排在哪里? 纵轴:世界收入分配百分比;横轴:国内收入分配百分百;红色:印度,青色:中国,蓝色:巴西,黄色:俄罗斯,绿色:美国

当然,这些趋势正在不断变化。各经济体正上演着“融合汇聚”,这意味着发达国家和发展中国家的不同收入水平正在汇聚,这在很大程度上是由于科技从发达国家向发展中国家快速传播引起的。融合汇聚是一股强大的力量,也许是21世纪最重大的经济事件。

不过,财富和经济活动仍然都极大地依赖于路径。它们还往往簇拥在一些全球经济中心的周围,而这些中心是经过几十年乃至几百年才确立的。

这里有一张非常棒的插图,可以阐释路径依赖性,该图由耶鲁大学的世界经济地理研究项目所绘制。图上显示了全球经济活动是如何过于簇拥在欧洲和北美地区,而一些“非热点地区”则遍布亚洲、非洲和南美洲。

融合汇聚令人着迷。不过,也许我们太经常地重复“变化、变化”,以致于忘记了还有“停滞”一说。事实是,贫穷国家要达到平等,还有很长一段路要走。

*话又说回来,也许你已料到。既然你在阅读本文,显然说明你很聪明或者非常幸运。

**2014年的结果则没有那么清晰。据世界银行的国际比较项目评估,2014年中国经购买力平价调整的国内生产总值将超过美国。但根据国际货币基金组织(IMF)的汇率数据,中国的经济规模仍然只有美国的一半大。(换言之,衡量经济活动远不像大多数人所认为的那样是一门精确科学。)

曹东辉 本文来源:福布斯中文网 责任编辑:王晓易_NE0011
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