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向上攀升受阻:贫富悬殊如何分化美国社会?

2014-04-24 16:49:40 来源: 福布斯中文网 举报
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奥巴马总统指出收入贫富不均愈演愈烈以及缺乏经济流动性已成为“我们这个时代面临的决定性挑战”。他建议提高最低工资水平,扩大失业救助,并确保工人加班有偿。这些措施固然能缓和一些矛盾,但拜伦 韦恩认为并不能从根本上解决问题。提高劳动所得税收抵免也许是更好的做法。

毫无疑问,过去三十年中形势发生了变化。国际货币基金组织的一项研究显示:占美国人口10% 的最富有群体的收入占国民总收入的比例从1980年的30%增长到2012年的48%。而占总人口0.1%的最顶级富翁们的财富占有率则从2.6%增长至10.4%。据加利福尼亚大学教授Emmanuel Saez估计,当代经济复苏时期所得收益的95%均流向了仅占人口1%的顶级富翁们的口袋。另一项学术研究指出:美国占总人口1%的顶级富翁们所占收入份额高于其他发达国家的同类人群所占份额。

贫富不均很可能成为一个更重要的政治问题。皮尤研究中心(Pew Research)一月份的一项民调显示:65% 的受访者认为过去十年中贫富差距拉大了。CNN二月份的一项民调反映:有近70% 的美国人认为政府应采取更有力的措施缩小这一差距;60% 认为应提高富人的税收以减少贫困;超过半数的受访者认为富人拥有普通人所无法企及的特殊优势;将近一半受访者认为一个人之所以穷是因为情况超出了他或她所能控制的范围。纽约前市长Mike Bloomberg认为贫困确实是一个重要的问题,但同时也指出尽管如此,美国大部分劣势人群的居所仍配有抽水马桶、彩色电视及冰箱等设备,而且这些人也拥有手机。这些条件都远远优于其他国家。Charles Blow 在纽约时报的专栏中披露了许多此类数据。

几乎每位政界人士都有一套处理贫富不均问题的方案。小布什就曾推出“No Child Left Behind(不让一个孩子落伍)”法案。纽约现任市长Bill de Blasio有意扩大公立学校中的学前教育,并为早前就特许学校所发表之言论表示道歉。许多人认为KIPP Academy等特许学校是一种行之有效的教育模式,值得鼓励。还有一些项目也已被证明是一种可行模式,值得其他机构效仿,如Harlem Children s Zone,该项目将产前护理到教育过程作为一个整体来对待从而解决问题,并在解决过程中引导整个家庭参与其中。Teach For America项目则提高了全美国公立学校的教学质量。

几乎每个人都认同,良好的教育是获得成功的关键所在。经济合作与发展组织(OECD)每三年会从65个参与调查的国家中抽取510,000名15岁的青少年进行一项调查。最近一次调查是在2012年,有5,000 名美国学生参与了测试。在34个OECD成员国中,美国在阅读方面排名第17位,科学第21位,数学第26位。Programme for International Student Assessment(国际学生能力评估计划,简称PISA)对调查结果的评论也许可以为我们提供一些有用的见解。“美国学生的弱点主要在处理具有较高认知需求的数学任务,比如设定现实情境,将这些情况转化为数学术语,以及运用数学知识来诠释现实问题。”

社会经济背景对美国学生的学业成绩有重要影响。学生成绩的变化15%可归因于这一因素,这接近OECD的平均值。尽管随着时间推移,这一影响已经减少了,但是成绩差的学生仍然表现出了缺乏参与性、动力、动机与自我信念。美国学生在学习数学上没有表现出强烈动机。仅有50% 的学生表示对数学学习感兴趣,略低于OECD平均水平53%。由于我们生活在一个不断量化的社会中,数学能力弱将成为职业生涯的一个弱点。

劳动统计局指出,美国目前有四百万职位空缺,其中有些是焊接或医护之类的工作,但更多的是需要量化技能的工作,比如电脑编程,这项工作的平均报酬为74,000 美元。“15岁的青少年中有25%多一点的学生数学程度没有达到PISA 基线水平2,达到这一水平即表示具备能够有效应对生活所需的数学技能。这一比例高于OECD 的平均水平23%,且自2003年以来一直保持未变。而在香港、中国大陆、韩国与新加坡,仅10% 甚至更少的学生数学成绩不佳。”有人争辩说:我们的平均成绩可能不尽人意,但我们也有表现出众的佼佼者。数据却不是这么说的。“美国学生中仅有2%达到了数学最高水平(6级),而OECD 的平均值是3%。在上海有31%的学生达到该水平。在阅读和数学上获得最佳成绩的学生人数接近OECD平均水平。”

netease 本文来源:福布斯中文网 责任编辑:王晓易_NE0011
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