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硅谷创业者改造现实世界:5个极富想象力O2O公司

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在1990年之前,这里还只是有几栋库房而已,直到90年代初期,低价房产让这里成为办公胜地。虽然说新世纪初这里的创业企业经历过一场泡沫危机,但现在这股创业风潮又一次席卷而来。到处可见高耸入天的玻璃幕墙建筑物,公共自行车位也开始出现。

硅谷创业者改造现实世界:5个极富想象力O2O公司

时势易也,我们的创新公司也开始深入O2O领域,和以往纯互联网创业公司不同,硅谷新一批创业公司希望深度改造现实世界。《Tech2IPO》这篇文章,介绍了5家硅谷创新公司,从仓储到公交系统改造,极富想象力。

美国旧金山的南部市场区是一个非常神奇的地方,这里接二连三的出现影响世界的科学技术。

这里是Twitter、Yelp、Airbnb等公司的“老窝”,也是旧金山城南的贸易区。在1990年之前,这里还只是有几栋库房而已,直到90年代初期,低价房产让这里成为办公胜地。

虽然说新世纪初这里的创业企业经历过一场泡沫危机,但现在这股创业风潮又一次席卷而来。到处可见高耸入天的玻璃幕墙建筑物,公共自行车位也开始出现。这座城市能跟纽约市竞争的地标建筑也将在2017年建成。

为了跟上网络时代创业的第二波潮流,洛杉矶的创业者们在这里开设了自己的商店。Arstechnica记者从他们当中挑选了5家公司的总裁来进行访问,我们认为他们在各自产业的影响力可以超越这片区域撼动整个城市生活。

1.现实世界的云储存:Boxbee

硅谷创业者改造现实世界:5个极富想象力O2O公司

作为一家公司的总裁,Kristoph Matthews的办公室和其他员工共享一个地方,而他的办公室,其实就只有一张桌子而已。在这里它向记者介绍了他的企业,据了解Boxbee已经获得了一笔巨大但是数额保密的风险投资。

他说:“我在全世界长大,从小孩子开始我就已经去过22个地方。每一次搬家,家里都有一些不能割舍的东西陪伴着我们,但是我呢却是一个极简主义者。每搬一次家,我们都得想一下家里这些东西该怎么办。我对这种感觉太熟悉了。”

于是就有了他的创业公司Boxbee:这是一家旨在清空个人储物空间,按需送货运货的云储存企业,消费者可以在手机和网页上下单。

“Boxbee并不是一家仓储企业,我们的工作是让城市里的人过上更加便捷的生活。只要人能搬得动,我们就可以去搬。”

消费者下单之后,Boxbee的员工就会送一些大的塑料箱子到家门口。装满之后,Boxbee的员工就会来搬走,然后把他们放到安全的仓库中储存。如果消费者想要拿回一个箱子,可以在线提交拿回的申请。至于价格,每个箱子每个月6美元的保管费,上门取箱子免费,拿回箱子每次15美元再加每个箱子2美元的费用。到目前为止,该项服务只在洛杉矶和纽约可用。在洛杉矶可以2小时内送箱上门,在纽约则是24小时内送箱上门。Boxbee现在已经储存了数千个箱子。

最初,Boxbee的理念是“现实世界的云储存”,但是他们发现,出了科技圈,再用云储存的概念没有什么意义。所以Boxbee现在的理念是“简易城市仓储”。

创业的想法源自Matthews的父母,他们现在住在泰国,有时候他们会回到美国来拿点寄存的东西。Matthews说因为他自己拥有的物品很少,朋友来拜访他家时总觉得他刚搬来。

这位年前的CEO毕业之后担任过机械师、电子工程师,在创业之前的8年里一直为全世界的科技企业打工。但是工程师的身份却在做着搬运物品、送货的工作。

Matthews说:“我真的觉得自己天生适合做物流。对于城市的现象、城市的生存、如何让城市生活过得更好这些事,我都非常着迷。我们帮助企业和居民管理好他们的物品。无论经济状况如何,他们囤积的物品只会越来越多,有些东西必须要离开他们的生活。”

但是Matthews在创业初期的时候也有一些抱怨,“一开始的时候,我们的Wordpress网站无法记录用户的信用卡新信息,而公司只有我一个人和一辆小货车,在上班时段穿梭。”起初,Matthews挨家挨户地区推销他们的服务,后来他开始调查人们对货运、物流公司的期待。当然,只有一个人和一辆车显然不会让人太信服。但是Matthews发现了一批忠实的消费者,“最早一批使用者中有一大批是学生,他们对我们表现出了更多的信任,存储的货物也很多。”

2014年初,Matthews准备开始进行第二轮融资,加速企业发展。下一步的目标就是让工作流程标准化,“把物品装箱,免受外部世界的侵扰,同时存储的时候也要合理摆放,减少货车的路上行驶距离。装卸同步,这是我们正在努力的一个方面。”

2.众包物流系统:TaskRabbit(任务兔)

硅谷创业者改造现实世界:5个极富想象力O2O公司

跟Matthews一样,任务兔的总裁Leah Busque想做的也是改变人们工作生活的方式。她的创业企业能帮人们在网上找到短期的跑腿工,成功开发出新的市场。

Busque说:“我们的目标是在全世界革新人们工作的方式。我们可以实现太多的机遇和潜能:我们能让一百万美国人在任务兔的平台上打开他们自己的生意门路吗?我认为任务兔的独特性和附加值在于人的参与,尤其是在需求供给方面。但是我想真正改变的是:在有人要求送货的时候,就有人去跑腿。我们的目标是成为一家全球化的公司,拓展企业服务项目,然后服务做到精细。”

笔者在个人生活和工作中都用过任务兔这个网站,主要使用它来找人取包裹或者是找人去邮局寄文件,或是人少的时候扫描文件。每次来干活的人都很尽职,有时候我也在考虑,这种网站是不是会导致更多人放弃工作来做自由职业者。任务兔现在拿工资外的20%佣金。

Busque并不关心这个问题:“我认为网站的美丽之处在于,兔子们能自己决定他们工作的时间和价值。”

按照当地标准来说,任务兔应该算是老牌创业企业了,它创办于2008年,而且最近还获得了4000万美元的风险投资。任务兔发展非常快,在2013年已经将业务拓展到了美国之外的伦敦。

Busque说:“全美国有20000万人在任务兔上接货。有75%的人靠跑腿、兼职来付水电煤气房租,10%的人把它看作是全职工作,每个月能拿到5000-6000美元的收入。”

任务兔跟Boxbee很像,除了不存箱子外,任务兔上找来的人什么活都干。你可以在网站上找到人来清理草坪、去洗衣房拿洗好的衣服或者是找人潜到水底找钥匙。

“现在有一只任务兔正在驾驶货车从费城前往萨克拉门托市,因为这家公司按照预定时间可能无法送货,所以他们支付了他2000美元去跑一趟。还有一位妇女在湖上玩的时候把钥匙丢到湖里去了,于是她在任务兔上贴上任务,很快就有一个潜水员任务兔接了任务然后找到了她的钥匙,这次服务的费用为150美元。这让人太兴奋了,当你能帮助别人找到符合自己能力的事时,一切事都能解决掉。”

看似成功的背后总有一段辛酸路。在去年夏天,任务兔不得不放弃20%的员工。

Busque说:“我们重组了公司,将人力资源重点放在商业机遇、移动、地理拓展、商业服务和市场运作上。我希望能让任务兔健康地发展,让企业实力变强。从2011年5月开始,我们月度业绩增长11倍,有些市场领域的月度增幅还达到了30%。”

许多消费者可能不知道,公司内部的员工也会去接活。按照公司的规定,公司鼓励员工每个季度去网站上接至少2次货,这样任务兔对线下消费者和线上的消费者都有了很好的了解和分析。

“旧金山的居民比纽约的居民更喜欢宜家的家具,奥斯丁的居民比东海岸的人更喜欢种花种草。”

3.简化商家转账、支付:Ribbon

硅谷创业者改造现实世界:5个极富想象力O2O公司

所有使用任务兔的人都可以通过信用卡在网上付账,但并不是所有人都会上网支付。无论是企业还是个人,从事转移货币这份工作都很困难。

美国不同银行间的转账也很复杂,所以支票汇票依旧在美国很流行。面对这么一大块蛋糕,Paypal、Google Wallet、Square等企业都想分一块。

Hany Rashwan创办的Ribbon公司正尝试让这一转账过程简单化。

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