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2035年世界不再贫穷? 盖茨说的

2014-01-23 08:06:02 来源: 东方早报 举报
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2035年世界不再贫穷? 盖茨说的
  1980年的墨西哥城
2035年世界不再贫穷? 盖茨说的
  2011年的墨西哥城
2035年世界不再贫穷? 盖茨说的
  2012年的上海   图据“年度公开信” Corbis 图
2035年世界不再贫穷? 盖茨说的
  1978年的上海

早报记者 梁佳 综合报道

“2035年,世界上将不再会有贫穷的国家。”这段颇为励志乐观的言论来自微软联合创始人兼董事会主席比尔·盖茨在1月20日发布的年度公开信,这是2009年开始发布年度公开信以来盖茨第一次向中文读者发布中文版年度公开信。

公开信还指出,南美洲的所有国家、亚洲、中美洲(可能不包括海地)以及大部分非洲沿海国家,都可以达到现在的中等收入国家标准。不同国家会从其他发展快速的国家学到经验,并将受益于新的科研成果,以及数字革命。国家劳动力将接受更为广泛的教育,并且也将吸引更多的外来投资。

今年已经59岁的盖茨目前的一项主要工作是管理比尔及梅琳达·盖茨基金会(Bill Melinda Gates Foundation)。这封由他与妻子共同发表的年度公开信主题宏大——消除有关世界贫困的三种偏见与迷思。

“三个错误观念阻碍穷人发展”的大标题被放置在年度公开信的中文网页上,“错误观念”分别为“贫困国家注定永远贫困;对外援助是巨大浪费;挽救生命导致人口过剩”。在中国春节期间,比尔·盖茨夫妇还将通过社交媒体回答5名网友的提问。

“贫困国家不会永远贫困”

在这封年度公开信中,比尔·盖茨以《柳叶刀》数据、相关论文和图表为自己的论点作证。他展示了1986年和2011年墨西哥城的对比照片,一张是衣衫褴褛的人们在户外洗晒,另一张则是人头攒动的现代化大都市。

“我和妻子梅琳达于1987年访问墨西哥城,人们需要骑自行车或步行,跋涉很远的路以获得生活用水。今天,墨西哥城的空气和洛杉矶一样干净,虽然不是世界一流,但是和1987年相比进步巨大。虽然仍然有贫民窟、城中村,但我再次访问墨西哥城时的总体感觉是: Wow!这里大多数人都是中产阶级了。真是个奇迹! ”同时,他还展示了内罗毕、新德里和上海在上世纪六七十年代和现在的对比照片。

文章认为,全球贫困格局已经被重新定义。“现在,土耳其和智利的人均收入已经达到美国1960年的水平。马来西亚、加蓬的人均收入也快要达到这个水平。以前富裕和贫困国家之间的真空地带如今被中国、印度、巴西及其他新兴国家所填补。自1960年以来,中国人均收入翻了8倍。印度翻了4倍,巴西快要达到5倍;而博茨瓦纳虽然是小国,但是通过有效利用和开发矿产资源,人均收入增加了30倍。现在这类处于中等收入的国家已经占到世界人口的半数,而在50年前,世界几乎没有这样的中间国家。”

对于后起动力的存在条件,文章认为,欠发达国家将受益于最新的疫苗、种子或数字技术创新,这些国家也将因为教育普及、劳动力素质提高,吸引到更多投资,但也不否认贫富差距将继续存在。

“对外援助不是浪费”

去年一家英国报纸宣称,超过半数选民希望减少对外援助,对此,盖茨认为对外援助只是消除贫困和疾病的途径之一,除了对外援助,发达国家还需要改变既有的经济政策,如更加开放市场、减少本国农业补贴等,贫困国家也需要加大对本国国民健康和发展事业的投入。

他以美国民众就“外援占政府预算比重”接受民意调查为例,人们对“比重”的预估平均值为25%,但事实是,世界上对外援助最慷慨的国家挪威,其外援占政府预算比重也仅为3%,美国则不到1%,“美国政府预算的1%约为300亿美元。其中只有约110亿美元用于对外健康援助项目,包括:疫苗、蚊帐、计划生育、为艾滋病病毒感染者提供抗病毒治疗药物等。另外190亿美元用于修建学校、道路以及灌溉系统。我并不是说110亿美元不是一个大数目(美国军费支出是对外健康援助经费的60倍还多)。但客观来讲,这就相当于每个美国人每年承担30美元。”每拯救一名儿童生命的成本不到5000美元,“但请不要忘记,美国政府部门基本上是以百万美元级别来衡量一名美国公民的生命价值。”

文章还附录了2013年12月3日《柳叶刀》发布的《2035全球健康:一代人时间里的世界融合》的一张图表,预测到2035年几乎所有国家的儿童死亡率都能下降到美国1980年代的水平——新生儿死亡率千分之十五。另外,据统计,2011年至2015年,在全球疫苗免疫联盟的支持下,将有2.34亿贫困地区儿童获得免疫接种。

“挽救生命不会

导致人口过剩”

托马斯·马尔萨斯1798年发表《人口论》时人们有一种普遍担忧,地球食物资源将无法跟上人口增长的速度,冷战时期,控制“第三世界”国家的人口增长甚至成为“第一世界”国家的官方政策。盖茨认为,历史发展到今天,人们已经逐渐摒弃了这种单纯限制生育的简单理念和做法,因为“当更多的儿童有机会存活下来时,父母便会减少生育子女”。以泰国为例,1960年左右该国儿童死亡率开始下降。到1970年左右,泰国政府开展计划生育后,出生率开始明显下降。仅仅二十年,泰国妇女平均孕育子女数便从6名减少至2名。目前,泰国的儿童死亡率几乎与美国持平,而妇女平均生育子女人数则降至1.6名。这种儿童死亡率下降和人口出生率前后下降的模式在世界上大部分国家都出现过,人口统计学家把这种现象称为“人口转型”。

不过,这种良性循环存在的前提是,给人们提供基本的健康和选择的权利。文章援引约翰·霍普金斯大学的人口和生殖健康盖茨研究所分析的“人口红利”现象,上个世纪80年代出现的亚洲经济奇迹,一个重要原因就是东南亚人口出生率的迅速下降。儿童死亡的人数减少,出生的人数也减少,人口的年龄结构逐渐改变,壮年工作的人数暴涨。年幼儿童的数量相对较少,每个儿童获得的教育和健康投入就更多。

“挽救生命并不会引发人口过剩。事实上恰恰相反,创造一个提供健康保障、相对繁荣、基本平等以及可以自主获得避孕工具的社会,是保障世界可持续发展的唯一方法。”

预测大胆遭质疑

从2008年7月开始,比尔·盖茨就从全职在微软工作转为全职在基金会工作。基金会在盖茨夫妇以及沃伦·巴菲特的指导下,由首席执行官杰夫·莱克斯和联席主席威廉姆·盖茨共同管理。基金会总部设在美国西雅图,在中国北京、印度新德里、英国伦敦分别设有代表处。截至2013年9月底,基金会拥有约1200名员工。在2010年发表的第二封年度公开信时,盖茨就曾表示基金会主要研发疫苗预防儿童疾病,帮助开发抗击疟疾和艾滋病病毒的新方法,并改良种子和耕作技术以提高农业生产力。

对于盖茨的大胆设想,人们似乎并不像购买软件产品那样愿意“买账”。尤其是他所说的“在2035年将不再有贫穷国家”这一观点,英国《独立报》网站上的跟帖几乎一边倒,“不可能”成为一致意见:“穷人之所以穷,是因为富人之富。富人的健康建立在普罗大众的日常工作之上”、“在过去的100年,资本主义使数亿人脱离了贫困,那是依靠战争和腐败”、“穷人和穷国不是一个概念,穷人的数量并未下降”、“盖茨所在的是一个所谓的理想国度……他没有考虑到环境污染”、“他是要与我们分享巨大财富吗”。

另外,有评论者指出,盖茨论证的发展中国家“进步”是建立在纵向时间比较上,他甚至预言:到2035年,全球70%国家的人均收入会达到或高于今天中国的年人均收入水平。全球90%国家的人均收入将超过现在印度的人均收入水平。不过,恰恰到他预测的时间点上,印度的人均收入水平仍然处于全球排位的末端。也就是说,他没有考虑相对贫穷问题。

netease 本文来源:东方早报 责任编辑:王晓易_NE0011
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