不用训练就可读懂人类手势--非洲象也“善解人意”?

2013-10-15 10:00:17 来源: 新华网 举报
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不用训练就可读懂人类手势--非洲象也“善解人意”?

图为研究人员在津巴布韦维多利亚大瀑布国家公园内做大象对人类“指示”反应的实验。摘自《当代生物》期刊。

新华网哈拉雷10月14日电(记者许林贵 王悦)家养小狗的人或许都有你指哪儿狗狗就往哪儿去的经验。科学家最近在南部非洲津巴布韦进行的一项实验发现,哺乳动物界还有一种不经训练天生就懂得人类手势含义的动物 非洲象。

据最新一期美国《现代生物学》学术期刊登载,苏格兰圣安德鲁斯大学两名研究人员在津巴布韦维多利亚大瀑布国家公园内花3个月对11头非洲象进行一项有趣的实验:在大象面前摆放两个完全一样的水桶,在大象不知情的前提下向其中一个桶里放食物,人站在两个水桶之间,手指向有食物的桶,看大象是否能读懂手势找到食物。

实验结果令人振奋 大象将鼻子伸向有食物的桶的几率是67%,一岁大的小象找到食物的几率更是高达70%;但如果人不用手指,大象找到食物的几率就降至50%以下,科学家因此排除了大象依靠食物气味和其他信号找到食物的可能,认为大象识别“指示”的能力与2岁婴儿相当。

伯恩在研究成果发表后解答读者问题时说,参与实验的11头大象虽为一家旅游公司圈养,但由于大象“眼神差”,驯象员平时只用口令而不用手势向大象发出指令,这些大象从未接受过识别人类“指示”的训练,而即便整天看游客互相指来指去,大象也绝不可能就此掌握人类手势的含义。

他说,除了家狗,科学家至今还没有发现其他跟非洲象一样不经过训练就如此“善解人意”的哺乳动物,这也许能解释为什么早在4000-8000年前就有大象给人类干活儿的例子,虽然大象从未被驯化为家畜,但象在某种程度上能读懂人的意图。

但大象真能读懂人的手势吗?是否因为人伸出手臂时神似象鼻,而大象之间就是靠象鼻进行交流的呢?伯恩说,不排除这种可能,但需要更深入扎实的科学实验来证明。

一名读者在发布该研究成果的《现代生物学》网页上留言说:“虽然我还有很多疑问,不能不说这是很有趣的一次实验,希望人类能跟这些动物长期共存,不过按现在盗猎的势头,我担心等不到那样的未来。”

这一研究成果的发布正值津巴布韦经历近年来最严重、最凶残的盗猎象牙事件。在非洲象最集中的保护区之一万基国家公园,盗猎者在大象饮水的水池内倒入剧毒氰化物,两个月内已毒死超过100只大象,象牙被砍下取走。津巴布韦当局已逮捕了部分嫌犯,并陆续将他们送上法庭。

netease 本文来源:新华网 责任编辑:王晓易_NE0011
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