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运营商与“微信们”,情侣还是死敌?

2013-08-28 10:02:03 来源: 东方早报 举报
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在通信行业内,人们通常把像国内的微信、国外的WhatsApp、Line这类绕过运营商的业务或者应用,称作OTT。它来自篮球术语“Over The Top”,即过顶传球。它们的存在为我们上网、交友带来了很多方便,因为这些OTT免费、功能齐全,而且有不错的可玩性,这让人们对移动、联通等运营商的依赖越来越低,似乎运营商只是一个流量提供商。

面对这个强大的对手,是对抗还是合作,合作又是否能实现双赢,这是运营商们必须考虑的东西。时下热炒的易信,无疑显示出运营商在解决此类问题时的一个方向。

即时通信项目阵营变动

8月19日,电信和网易发布了合作款的信息应用“易信”。它的出现正式宣布中国移动商迎来了“三信鼎立”的时代。易信的董事长来自电信,总经理来自网易,分权分职。得益于此,易信部门可以放心大胆地开放各种类型的业务,不管是用流量还是用电话网,收益不在网易就是在电信,可谓跑不出自己的掌心。而在用户体验方面,它做得也要优于往常,你甚至能用它和固话聊天。显然,这部分来自电信的功劳。

而在易信正式出炉之前,联通和腾讯合作了微信沃卡,这是国内运营商和OTT的首次破冰联手。

微信沃卡本质上是一张电话卡,但拥有更多的微信特权,流量更多,还能选号,当然,跟新产品易信比起来,它似乎对运营商的依附更加明显一些。

在三大运营商巨头中,唯一还没有对OTT产品张开怀抱的是移动。直到今天依旧如此,它在即时交流软件方面似乎也最不起眼,飞信目前几乎被踢出第一阵营,本来作为补充产品的飞聊和Jego也都先后折翼。

如此看来,OTT和运营商的合作已经成了大趋势,仿佛抵制OTT,结局就像诺基亚当年抵制智能系统一样。一位业内观察人士对此的看法是,“运营商如果不去想用户之所想,很难获得支持。”

“微信们”猛于虎

在移动运营商的业务资费和产品优化都没有什么特别出众之处的时候,OTT产品以免费、可玩性,成功吸引了众多拥趸,让人们对移动、联通等运营商的依赖越来越低。

OTT的出现,对传统移动运营商的冲击是可以预判的,但许多人并不是一开始就认识到了这一点。运营商最初看中的是这些OTT可以丰富手机的内容,增加人们对手机的依赖。但直到发现这些应用直接盘剥走业务时,运营商们才开始方寸大乱。事实上,国内的微信,国外的iMessage、BBM、FaceTime,无一例外都从最初的运营商收费业务的补充者变成了取代者。

OTT的发展建立在互联网上,虽然互联网是运营商提供的,但却是一个完全开放的平台。原来短信、彩信、语音、邮件等需要花钱才能使用的功能,在OTT应用上都只不过烧点流量就可以使用。运营商真该庆幸,如果没有流量,自己真的是什么钱也赚不到了。

一份预测2016年全球移动消息类服务的产值分析表可以看到,尽管未来短信业务仍然高达57%,剩下的市场则由多媒体短信、邮件服务商、OTT几部分瓜分,但就在前几年,短信服务的业务量占到了90%以上。根据用户分析来看,非短信使用者中大部分为80、90后。如果一件东西不能讨年轻人喜欢,那它就一定需要赶快做出改变。

在国外,许多知名的OTT开发商正着重朝着瓜分运营商利益的方向进发。比如扎克伯格准备给Facebook加入类似微信的视频聊天功能,WhatsApp也更新出了即录即传的一键语音……

新趋势:战不如和

尽管移动的研发产品飞信曾经在一段时间内成为了OTT们的强力竞争对手,俘获大量拥趸,但在OTT产品的发力下,飞信由于用户体验等原因最终仍败下阵来。能像移动一样静下心来自己造软件应用的运营商实在是少之又少。更多的移动运营商选择了对传统OTT进行施压,从而让它们更改和自己有冲突的服务,或者是缴纳一定的网络服务费用。

英国运营商Vodafone规定每月资费套餐在40英镑以下的用户不允许免费使用VoIP网络电话,如果要使用,需要每月缴纳额外的15英镑使用费。它们这么做一是为了分摊低支出用户对VoIP造成的压力,二是稳定自己的收益,从而避免和OTT发生利益争执。而在国内,比较著名的是年初“微信被收费”事件。前段时间网上突然爆出微信即将收费的消息,甚至一些专家也纷纷发表个人意见,认为“短信收费,微信就应该收费”。而后微信辟谣,几大部门纷纷陷入罗生门,难以自圆其说。这件事虽然不了了之,但移动商和OTT的矛盾则露出了冰山一角。最近,微信开始通过卖表情包来变相收费,有人推测这是否和三大运营商的私下约谈和施压有关。

关于是否收费的争执,有些公司是藏着掖着,有些公司则摆在明面上。比如一些国外运营商在收费的前提下,承诺提供更优质的服务,如提速、特权、不限流量,或是贡献出其他运营商享受不了的东西,比如电话卡业务或覆盖更广的用户群,以此来向当地的OTT企业收取一定的服务费。

不过,收费似乎并不是一件完美的交易。和固定的移动通信商不同,OTT应用往往存在很大的可变性,它们数量众多,进入门槛低。如果看不到切实的收益,他们不会心甘情愿地缴费。除了一些大型OTT外,小型App开发者尤其很难承受移动运营的费用。而运营商也不可能因为利益问题去封杀某个应用,因为他们并不希望削弱OTT开发者的热情,最终影响手机对人们的吸引力。

合作会走向何方

有人想到了形式更加友好的合作。

于是,就出现了如前文所述的联通&腾讯、电信&网易这两个跨界同盟。不过,整个合作的推进仍然处于媒体关注的中心,业界各方争论不休。

一些业内专家认为这种合作对移动运营商而言更有风险,“把自己的通信网络交诸合作部门,意味着曾经的垄断优势面临极大挑战。而这种合作产品,对OTT方可能只是一个分支或衍生品,几乎不会影响它原有的经营模式。”人们曾觉得联通的举动是“引狼入室”,因为直到现在,在微信沃卡上的受益,大头依旧是流量。

但另一方面,一些人更看重合作的好处——双方利用各自的原生态优势,成功扩大自己的用户网络。许多手机用户选择哪个运营商,可能只是出于感觉或巧合,而利用微信沃卡这一优势,联通可以成功把微信玩家拉拢到自己的门下。这是一个长远又不易生变的财富。

如今,在易信的合作上,似乎双方更加坦诚和深入。电信贡献出了自己的基础网络资源、硬件、渠道,网易则在诸多手机应用上加大推广,并建立专门的易信开发团队。人们乐观地期盼,日后的合作能从产品延伸到服务上,让用户体验变得更好,而合作方彼此分钱也能更透明。

netease 本文来源:东方早报 责任编辑:王晓易_NE0011
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