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伦敦政治经济学院的文科精英之路

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新华网伦敦11月6日电(记者黄堃 司鸶)在英国首都伦敦有一所以研究政治和经济为主的高校,它在这两方面都做到了世界一流水平,不仅产生了英国首相艾德礼和美国总统肯尼迪等一大批各国政府首脑,还贡献了哈耶克等十多位诺贝尔经济学奖得主。

这就是伦敦政治经济学院,许多人心中文科高校的精英典范,那么它为什么能取得这样的成功?记者来到这里探访发现,专注社会科学的发展道路,并在与此相关的各个方面保持与时俱进,是伦敦政治经济学院成功的重要经验。

与社会发展相连

“伦敦政治经济学院的特色就是专注社会科学,并且把高质量的学术工作和对公共事务的关注结合在一起”,校长克雷格·卡尔霍恩在接受新华社记者采访时,用这句话总结了学校的特点。

他道出了社会科学研究的重要指导方针,那就是要与社会的发展紧密相连。的确,在1895年建立伦敦政治经济学院的人士,其理想就是要改良当时社会中的贫困和不平等现象;二战过后英国百废待兴,时任校长威廉·贝弗里奇提出的“福利国家”理论又成为英国社会立法的重要基础。

现在,英国的重大社会事件中仍少不了伦敦政治经济学院的身影,“学校一名教授是刚刚成功结束的伦敦奥运会在组织设计上的主要顾问”,卡尔霍恩校长介绍说,“还有一名教授则是英国公共健康等社会政策方面的顶级专家。”

这名顶级专家就是朱利安·勒格朗德教授,他曾以高级顾问的角色担任英国前首相布莱尔的“智囊”,现在的英国政府也邀请他领导了一个政策研究小组。伦敦政治经济学院影响社会的一个重要途径就是积极参与决策,勒格朗德教授就是这个现象的典型代表。

勒格朗德不避讳谈论在政府中任职和学术研究之间可能存在的冲突,他说:“有的同行似乎把在政府中任职看做一种污点,认为你从此不能独立客观地批评政府;但我认为学者有时候也应该帮助政府,亲手实践自己的政策建议,而不是永远只是高谈阔论。”

他说,把学术研究和社会实践相结合是伦敦政治经济学院的传统,学校享有盛名的一个关键原因就在于它从来不是一个“象牙塔”,而是实实在在地影响着英国社会的发展。

与学术进步相随

伦敦政治经济学院在学术上坚持与时俱进,一个良好例子就是引入了传统文科中没有的数学统计方法。华人老师姚琦伟是这里的统计学教授,他说:“现代文科发展的重要特点就是用定量化的方法,像我们的经济系、金融系用数学工具、用统计工具的程度是非常高的。”

他解释说,这是因为现代社会发展到信息时代,许多问题都依靠数据描述,要解决实际问题就必须处理大量的数据,这在经济和金融研究中尤其明显。所以虽然伦敦政治经济学院传统上被视为文科学校,其经济系现在招收的本科生也要先学习数学和统计。

姚琦伟教授说,国内有些文科学校就没有跟上这种学术进步,“国内有些相当好的大学的经济系高材生,来英国后发现不适应,一个最大的问题就是没有学过相应的数学。”

通过保持与先进学术成果的同步,伦敦政治经济学院拥有一流的研究质量。在英国最近一次官方的高校研究力量评估中,伦敦政治经济学院研究科目中获得最高级4星评价的比例达35%,超过著名的牛津和剑桥,位居全国第一。

卡尔霍恩校长也谈到了文科学术评价中的一个难题,那就是与自然科学相比,对社会科学研究成果的评估往往要困难一些,因为文科研究往往有更多主观解释空间。但为了促使学术进步,学校内部的质量评价是不可或缺的,他介绍了伦敦政治经济学院的做法。

他说:“以提升一名教授为例,我们首先会请业内专家评审这名候选人的工作,判断其原创性和学术领先性;第二,我们会看其影响力,如引用率是多少,是否被他人感兴趣和催生了新的研究;当然我们也会看发表文章的数量,但主要关心的还是质量而不是数量。”

与全球化趋势相应

当今世界的一个重大趋势就是全球化,伦敦政治经济学院在这方面更是有鲜明特点。学校的规模虽然不大,学生总数不到一万人,但据介绍,校园中讲着超过100种语言。卡尔霍恩校长说,几乎联合国中所有国家都有学生在这里。

中国学生杨凌宇就对此深有感触,她说:“这是一个非常国际化的学校,我能够亲身感受到这种氛围,因为身边的朋友中就会有印度人、美国人、澳大利亚人,来自世界各地。”

她说,与这些不同国家同学之间的交流对学习非常有帮助,“因为人和人之间的影响是巨大的,而这种影响是通过交流而产生的。通过同学之间的交流,我可以了解他们的思维方式和文化背景,反过来他们也能了解我们中国学生是怎样思考和解决问题的。”

学校顺应全球化趋势的另一表现是请了许多国家的政要和名人来做讲座,包括美国前总统克林顿和南非国父曼德拉,还有商界大腕比尔·盖茨等。这种公共讲座已经成了伦敦政治经济学院的一个品牌,学生从中受益不少,杨凌宇说:“听他们讲政治生涯和商务经历,对我开阔视野非常有帮助。”

伦敦政治经济学院虽然在社会发展、学术进步、全球化等方面都保持与时俱进,但也有坚守不变的地方,那就是坚持“小而精”的办校方针,专注社会科学,不扩张到自然科学,也不寻求通过合并等方式来扩大规模。在清晰的自身定位下有所为,同时有所不为,也是这所文科精英高校不可忽视的成功因素。

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