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大卫·卡尔:雅虎到底是家什么公司?

2012-08-06 14:09:55 来源: 网易财经综合 举报
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雅虎的搜索业务不敌谷歌,社交媒体上惨遭失败,并任由其通讯产品自生自灭。即便梅耶尔能够让内容部门各不相同的部分和谐前进,新闻也存在其自身的问题。由于创造出适用于所有人等的不同桌面平台内容,雅虎在显示广告方面表现良好。但是桌面平台逐渐将让位于移动平台。

雅虎(Yahoo)到底是家什么公司? 到目前为止,这个直白的问题一直都难倒了这家公司的经营者。

2010年,我拜访雅虎时任首席执行官卡罗尔·巴茨(Carol Bartz)的时候,亲身感受到了这种模糊性。巴茨幽默风趣、平易近人、善于表达,除了在回答一个问题的时候:雅虎到底是家什么公司。听她讲了五分钟之后,我仍然毫无头绪。在雅虎成立17年后,你仍然得质疑,为了表明公司目标的不确定性,它浮华的商标Yahoo!是否应该换成Yahoo?

如今,这个问题落到了上周任命的新任首席执行官玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)头上。任何关注科技新闻的人都知道,她能力非凡、聪慧博学,带有谷歌公司(Google)那种知性的魅力。但是,她的任期将面临一个成王败寇的测试,通不通过仅取决于她对这一个问题的回答。

我准备大胆一试,说雅虎是一家媒体公司,而且大抵是偶然为之(后文再详述)。诚然,雅虎在硅谷的总部塞满了技术人员,而且有着大家熟悉的数码企业标配设备:桌上足球,有人想玩吗?但是,对大多数美国人而言,雅虎是获取新闻的地方。

做生意的时候,大家都会告诉你,除了争当第一,其他都是次要的。而对雅虎来说,尽管声誉渐微,但根据数据服务机构comScore的测算,却在10个内容领域排名第一,其中包括新闻、金融、体育、娱乐和房地产等领域。雅虎覆盖了美国75%的互联网用户,任意一天都有3000万或以上的美国人登陆该网站。全球范围内,每月约有七亿人访问雅虎网站的30种语言版本。

多数情况下,这些用户看到的是从各种新闻源购买,并经过精心挑选的新闻,但他们也能读到雅虎300位记者的原创报道。如今,300人算得上是个规模巨大的新闻编辑部了。

当人们开始谈论可怜无能的雅虎为强势对手所困扰的时候,这一点尤其值得铭记。确实,雅虎不是谷歌或者Facebook,但它也不是一无是处。上周发布的第二季度盈利比去年同期下滑了4.4%,但是公司营收达到12.2亿美元,净利润达到2.266亿美元。实际上显示广告收入还有所上升,达到5.349亿美元,而去年同期的水平则为5.235亿美元。

因此,梅耶尔接手的公司也许是停滞不前,但并非濒临崩溃。雅虎拥有所有媒体公司渴求的东西:一大群观众。只是雅虎不知道该拿这来干什么。

当梅耶尔仔细审视自己的新闻部门,她将发现,雅虎主页的流量如此巨大,如果转到其他任何网站上去的话,可以导致他们的服务器瘫痪。

雅虎主页的秘方是更多的可点击性,而不是粘连度:顶部幻灯片展示的新闻不是很有深度,但是让人难以抗拒。编辑们实时分析点击率,并能随时做出页面调整;表现不佳的内容很快就被遗弃或是进行重整。雅虎还利用技术和人工策划相结合的方式,来迎合挑剔读者的口味。(为免你认为这很容易办到,请比较另一家老牌门户网站AOL的主页。雅虎完胜AOL。)

周五的时候,在雅虎的主页上,科罗拉多州奥罗拉枪击案的新闻,混搭了一篇台湾少年连续40小时玩视频游戏之后猝死的文章,以及一张汉堡王(Burger King)员工站在生菜筐里的照片,这些生菜即将拿去给顾客享用。同时并列的还有一篇深刻的原创文章,分析纽约尼克斯队(New York Knicks)为何没有与林书豪(Jeremy Lin)签约。

雅虎并没有计划进入新闻行业,而是无意中来到了这里。远在iPad诞生之前很久,雅虎就已经向客户提供了一些很有用的应用程序。其早期在搜索和电子邮件业务上的卓越表现使其聚集了一大批用户。雅虎帮助客户使用数据的能力又让它的金融和虚拟体育板块取得了非凡的成功,吸引到巨大的忠实评论用户群。

最终,雅虎开始从美联社(The Associated Press)购买新闻,配上简单的大标题,并将它们提供给自己的用户。然后雅虎加上了配图,开始签署其他一些内容共享协议,并且随时间推移增设了自己的记者团队。

雅虎期望在原创新闻中有更大的作为,而雅虎体育(Yahoo Sports)当时被视作这种尝试的原型。从虚拟体育板块中赚到的钱被用来购买各垂直类网站上必读博主的时效性文章、深度调查报告、以及大牌专栏作家的作品。

但是,雅虎体育的成功被证明是个列外。由于雅虎成为新闻网站有点无心插柳的意味,因此它在发展内容方面没有全面统一的政策。雅虎变成了编辑各自为政的一系列独立王国,他们之间鲜有合作和统一标准。而且,当公司有那么多的站内流量的时候,任何傻帽项目的想法都可能看似很天才。其实,它们仅仅是受益于一个宏大的主页。

克里斯·莱曼(Chris Lehmann)2000年曾受雇为副编辑(后来提升为执行主编),他的工作是通过一系列新闻博客给雅虎新闻(Yahoo News)带来原创的声音。但他2011年离开了公司,理由是对又一次的战略转变感到沮丧。

莱曼说,“新闻真的是一种活动,一个动词。那时我们会陷入没完没了的电话会议不能自拔,会上可以学到哪些流行词汇正在变得更加热门,但是很少涉及我们打算如何报道当天的重要事件。”

“他们无意间获得了观众,却不知道打造一家真正的新闻机构要做些什么,”约翰·库克(John Cook)这样说道。他是雅虎的新闻博主,如今在Gawker网站工作。

我和雅虎主管媒体与商务的高管米基·罗森(Mickie Rosen)通了十几封电子邮件,意图约好一次面谈,讨论雅虎在这个问题上的看法。但是,访谈在即将到来的最后一刻取消了。

当然,梅耶尔有可能选择代码,而非内容,将新闻仅仅看成是一家科技企业的外壳。但是在那个领域,雅虎没有任何方面位居第一。雅虎的搜索业务不敌谷歌,社交媒体上惨遭失败,并任由其通讯产品自生自灭。

即便梅耶尔能够让内容部门各不相同的部分和谐前进,新闻也存在其自身的问题。由于创造出适用于所有人等的不同桌面平台内容,雅虎在显示广告方面表现良好。但是桌面平台逐渐将让位于移动平台。

适用于桌面的内容,就好比是一包10磅的东西,而移动平台的容量只有一磅,要想塞进去,则需要做出一些艰难地决策。而这,又取决于如何回答那个问过一遍又一遍的问题:雅虎到底是家什么公司?

石力 本文来源:网易财经综合 作者:DAVID CARR 责任编辑:王晓易_NE0011
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