克鲁格曼:欧洲正走向经济自杀

2012-04-26 08:40:38 来源: 新华网 举报
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欧洲最近出现了一个明显不断增多的现象:“经济危机导致的自杀”,即人们因失业和生意失败而在绝望中自杀。但我确信,知道以下这一点的读者(尤其是在经济学家中)不止我一个:相较于个人问题,欧洲领导人显然决心让整个欧洲大陆自杀。

政策思路出现偏差

就在几个月前我对欧洲还抱有一些希望。你或许会想起,去年秋末,欧洲金融似乎濒临崩溃;但欧洲央行(欧洲相当于美联储的机构)赶来救援欧洲大陆:只要欧洲的银行以欧洲政府债券作为担保,欧洲央行就会为这些银行提供无限额的贷款;此举为这些银行提供了直接支持,为各国政府提供了间接支持,终结了人们的恐惧情绪。

当时的问题在于,这一大胆而有效的行动是否会成为更广泛的反思的开端,欧洲领导人是否会利用欧洲央行创造的喘息时间来重新考虑最初使事态到达危急关头的那些政策。

但他们没有这么做。他们变本加厉地执行失败的政策和思路。而要相信有什么东西能让他们改变方针变得越来越难了。

财政紧缩南辕北辙

想想目前处于危机中心的西班牙的事态。别管衰退一说了:西班牙已完全陷入萧条之中,总的失业卒达到了 23. 6%,堪比美国深陷大萧条时的水平,而年轻人的失业率已超过了50%。不能再这样下去了,而人们认识到不能再这样下去了正是不断推高西班牙贷款成本的原因。

在某种程度上,真正要紧的不是西班牙如何走到这一步,而是其价值何在,西班牙的情况与欧洲官员,尤其是德国官员中十分流行的道德故事毫无相似之处。西班牙在财政上算不上挥霍无度——在危机前夕其债务水平较低且预算还有盈余。不幸的是,它还有一个巨大的房地产泡沫,而这个泡沫大半是由从德国银行流向西班牙银行的巨额贷款造成的。泡沫破灭时,西班牙经济孤立无援:西班牙的财政问题是经济萧条的后果而非原因。

尽管如此,柏林和法兰克福开出的药方是——你猜对了——进一步加大财政紧缩力度。

坦率地说,这简直是疯了。欧洲有过执行若干年严格的紧缩计划的经历,而结果恰恰和学历史的学生告诉你会发生的情况无异:这些计划将把不景气的经济体进一步推入萧条的深渊。而由于投资者在评估一国的偿债能力时会审视该国的经济状况,因此紧缩计划甚至没有发挥降低借贷成本的作用。

最后希望彻底破灭

另一个选择是什么呢?嗯,上世纪30 年代——现代欧洲正开始以越来越忠实的细节再现的时代——复苏的必要条件是退出金本位。现在与之对应的举措将是退出欧元区,恢复本国货币。你可能会说这是不可思议的做法,它也的确会在经济和政治上造成巨大的破坏。但继续走目前的道路,向失业率已达到大萧条时代水平的国家强加越来越严厉的紧缩方案才真的是不可思议的做法。

因此,如果欧洲领导人真的想要拯救欧元,他们会寻找另一条道路。而这个选项的形式实际上十分清晰。欧洲大陆需要更多的扩张性货币政策,形式为欧洲央行方面愿意——公开表示愿意——接受略微加剧的通胀;它需要更多的扩张性财政政策,形式为德国出台抵消而不是加剧西班牙及其他欧洲外围陷入麻烦的国家的紧缩状态的预算方案。即便有此类政策,这些外围国家仍要面对长达数年的艰难时光。但至少会有复苏的希望。

然而,实际上我们看到的却是彻共彻尾的顽固。3月份,欧洲领导人签署了一份财政协定,该协定实际上锁定财政紧缩为所有问题的应对之策。与此同时,欧洲央行的重要官员还在强调,欧洲央行愿意在出现通胀加剧的最微小迹象时加息。

因此,很难逃避一种绝望感。欧洲领导人不仅不承认自己错了似乎还决意要将他们的经济——连同社会一起——推下悬崖。而全世界都将为此付出代价。

netease 本文来源:新华网 作者:保罗·克鲁格曼 责任编辑:王晓易_NE0011
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