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最短命CEO伍德福德:上任两周被炒鱿鱼

2011-12-07 17:55:55 来源: IT时代周刊 举报
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刚刚上任两周的奥林巴斯公司CEO伍德福德提议涉嫌违反多项法规的董事长菊川刚辞职,但却被董事长率公司董事会将自己免职,成为最短命的CEO。

供职奥林巴斯47年后,奥林巴斯董事长菊川刚在迈入古稀之年时被迫离开。

10月26日,奥林巴斯发表声明,董事长兼总裁菊川刚已辞职,高山修一接替担任总裁一职,菊川刚将只担任无代表权的董事。

菊川刚辞职背后,缘于两周前率领公司董事会罢免了上任才两周的公司CEO迈克尔·伍德福德,原因是这个来自英国的CEO上任伊始,便请来普华永道来调查奥林巴斯此前进行的并购事件中出现的多项涉嫌违反法规的事项。

在获得普华永道的调查报告后,掌握了第一手材料的迈克尔·伍德福德以此作为资本,向公司董事会提议罢免董事长菊川刚。正是这一缺乏深思熟虑的举措,让迈克尔·伍德福德的CEO之路走到尽头。

但让菊川刚意料不到的是,此举却将自己置身于风口浪尖。在解雇伍德福特的当天(10月14日),奥林巴斯股价在东京证券交易所暴跌18%,报收于2045日元,创下自1974年以来的最大单日跌幅。

解雇引发的风波仍在继续。在公司股票下跌的同时,投行也纷纷下调其股票评级。据悉,自奥林巴斯总裁被解雇以来的6个交易日里,这家全世界最大内窥镜制造商的股价已下跌了一半,蒸发的市值超过了40亿美元。

现在,随着CEO伍德福德的离开,奥林巴斯将如何善后解雇他而引发的风波?

新官犯险

10月1日,伍德福德成为日本企业历史上首位非日籍CEO。

新官上任三把火。刚刚成为奥林巴斯一把手的伍德福德希望能有一番大作为,通过自己擅长削减成本的优势来扭转公司业务。据悉,董事会在宣布提拔伍德福特出任公司CEO时,对他的能力赞不绝口。但他的第一把火,却将自己置于风险当中。

上任后,他发现奥林巴斯曾在2008年收购医疗器械公司GyrusGroup时向两家咨询公司支付了6.87亿美元的费用,这笔费用超过了20亿美元并购额的三分之一。其中一家名为AXAMInvestments的公司在开曼群岛注册,但由于未缴纳执照费,该公司已于2010年6月注销。

Gyrus并购案中出现的问题让他意识到公司管理层出现了问题。为此,他委托普华永道进行调查。调查中发现,作为咨询费的一部分,AXAM于2008年9月30日获得了票面价值为1.77亿美元的Gyrus优先股。

不到2个月后,也就是2008年11月28日,奥林巴斯同意斥资5.57亿美元从该公司手中买下这些股票。AXAM随后又与奥林巴斯展开谈判,希望进一步上调交易额。奥林巴斯最终于2010年3月花费6.2亿美元买下这些股份。而Gyrus已于2008年1月30日摘牌。

报告称:“管理层的一系列行动导致交易的最终费用过高,但这些行动却存在问题,因此令人担忧。我们无法确定这些行动是否合理,然而,考虑到涉及的金额以及一些不同寻常的决策,不排除存在不当行为的可能。”

该报告显示,上述两家咨询公司曾经与奥林巴斯展开过谈判,希望将咨询费从1.89亿美元提升到6.82亿美元。

对此,伍德福德表示,奥林巴斯未就上调费用的问题咨询过外部法律顾问,董事会也没有正式通过第二份协议。而按照普华永道的报告显示,在Gyrus发行股票时,1985年版的《公司法》已经明确规定这种通过股权展开财务援助的行为是不合法的。此外,奥林巴斯还于2006至2008年间花费了约7.73亿美元收购了3家私有公司。随后,奥林巴斯将这些并购的价值减记了5.86亿美元。伍德福德称,这些并购与奥林巴斯的主业关系很小。

“有8亿美元用于收购制作面霜和塑料制品的企业。”伍德福德说,“我们为什么要花8亿美元收购这些企业?”

正是这一调查,断送了伍德福德的CEO之旅。

短命CEO

10月1日担任CEO,10月14日被公司解雇,迈克尔·伍德福德无意中创造了日企的一个记录——他是史上最短命的CEO,只有14天时间。没有前人,也估计后来者很难超越。

《IT时代周刊》在调查中了解到,现年51岁的伍德福德于今年4月接替菊川刚出任奥林巴斯总裁,菊川刚于2003年10月至2011年3月间担任奥林巴斯总裁。

此前,伍德福德是奥林巴斯欧洲控股公司GmbH的执行经理,具有医学设备的知识背景。在当时为伍德福德举行的新闻发布会上,公司董事长菊川刚表示,选择让英国人出任奥林巴斯总裁预示着公司已向国际化迈出重要的一步。

事实上,伍德福德当得起这一评价。因为,他是日本公司历史上出现的首位非日本籍CEO。伍德福德作为该公司15人董事会中唯一一位非日籍董事,意义非凡。

但可惜的是,被公司董事会赋予重任的伍德福德,在担任CEO一职时似乎过于相信自己的实力,低估了日本企业中多年形成下来的等级森严制度。菊川刚即使不再是公司的CEO或是总裁,但身为董事长的他依然拥有至高无上的权力。

刚刚上任两周的奥林巴斯公司CEO伍德福德提议涉嫌违反多项法规的董事长菊川刚辞职,但却被董事长率公司董事会将自己免职,成为最短命的CEO。

可悲的是,伍德福德完全没有意识到这一点。在拿到普华永道的报告后,伍德福德意识到公司此前在并购中出现的问题给奥林巴斯带来的代价是极其严重的。而这是由管理层采取的一系列值得质疑、值得担忧的行动造成的。    

netease 本文来源:IT时代周刊 责任编辑:王晓易_NE0011
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