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住在美国“国会山村”的老人们

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新华网华盛顿11月26日电(记者杜静)80岁的韦弗·谢泼森自1999年妻子去世后,便独自住在美国首都华盛顿的国会山社区。年事已高加上双目失明,生活诸多不便。然而,谢泼森并未像美国很多老年人那样,被迫搬到养老院或辅助生活中心居住,而是继续留在这个他生活了56年的地方安度晚年。这一切得益于“国会山村”的出现。

“国会山村”成立于2007年,是一家旨在帮助老年人“居家养老”的社区互助性质的非营利机构。“国会山村”实行会员制,现有会员350多人。会员在缴纳一定会费后可以享受多种服务,小到乘车出行、更换灯泡,大到看病就医、法律咨询,范围广泛。

“国会山村”志愿者及社会服务主任朱莉·麦根嘎达在接受新华社记者采访时说,志愿服务是该机构运营的基础。目前,“国会山村”有大约220名志愿者,绝大多数是国会山社区的居民,很多还是“国会山村”的会员。这就是说,相当一部分人既提供老年人服务,也是被服务对象。

麦根嘎达说,会员在通过电话或电子邮件寻求某种服务时,“国会山村”首先联络志愿者帮助解决,遇到比较复杂或专业的问题则求助专业公司。志愿者提供的服务全都免费,专业公司服务则需要会员额外付费。她表示,85%的服务都可以由志愿者完成。

与养老院或辅助生活中心相比,“国会山村”最大优势在于可以满足老年人“居家养老”的愿望。美国退休人员协会的调查显示,近90%的65岁及以上美国人希望在家养老。并且,与养老院或辅助生活中心每月数千美元费用相比,“国会山村”的费用低得多,会员只需缴纳几百美元的年费,低收入者还可以享受优惠。

67岁的黛安娜·布劳克斯特在国会山社区住了50多年,几年前丈夫去世后便一个人生活。她既是“国会山村”会员,也是志愿者。作为会员,布劳克斯特经常需要搭乘志愿者的车去医院看病或购物,或请志愿者帮忙搬东西;作为志愿者,她常帮忙做些针线活儿、分发社区宣传材料等。

“我最开心的时候就是听到别人说 谢谢你 ,帮助别人的同时自己会感到非常满足,”布劳克斯特对记者说,“加入 国会山村 还让我认识了很多新朋友,在这里你永远不会觉得孤单。”

“国会山村”并非这种社区互助养老模式的首创者。2002年,美国波士顿比肯希尔社区建立“比肯希尔村”,成为这一养老模式的滥觞。据统计,目前全美有大约65个社区养老“村庄”,大多分布在人口密集的东部。城镇地区,又以华盛顿地区最为集中,包括华盛顿市、马里兰州和弗吉尼亚州部分地区在内,共有“村庄”10多个。

美国加利福尼亚大学伯克利分校老年医学专家安德鲁·沙尔拉赫表示,尽管在美国目前“村庄”养老模式的覆盖范围还很有限,但随着“婴儿潮”(二战后生育高峰)一代逐步进入老龄阶段,社会对老年人服务的需求会显著增加,这将大大增加“村庄”模式的吸引力,促进其推广。

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