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《纽约客》:墨西哥湾泄油事件震荡美国立法

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网易财经6月21日讯 英国石油公司BP美国墨西哥湾造成的原油泄漏事故,不仅惊动了美国总统奥巴马,而且引起了美国更深层的立法改革——美国矿产局因为放纵石油公司而被解散。 《纽约客》本期文章更指出: ”近年来华盛顿政府在立法方面的无能使这一切都成为可预期的结果,这表示大部分法律在大多数情况下都不满足需要,并且在最坏的情况下会造成损害。”

阅读全文如下,原标题:法规危机(The Regulation Crisis

在英国石油公司深水钻井平台爆炸并导致大量原油泄漏之后几周,美国内政部长肯·萨拉查(Ken Salazar)签署命令,分拆了本应对近海钻探负责的美国矿产管理局(MMC)。矿产管理局完全是咎由自取。在过去的十年中,矿产管理局的官员放纵石油公司在石油租约偿付上欺骗政府,接受公司代表馈赠的礼物,并且在某些情况下还为虎作伥。在石油公司反对也许可以阻止这次原油泄漏的新法规的时候,矿产管理局在一旁摇旗呐喊。富兰克林·德拉诺·罗斯福(Franklin Delano Roosevelt)在任命著名的操盘手约瑟夫·肯尼迪(Joseph P. Kennedy)担任美国证券交易会(SEC)首任主席的时候,认为那是“以毒攻毒,让贼拿贼”。而矿产管理局的做法则更像小偷的同伙,专门帮人把风,使其他小偷可以带着赃物逃之夭夭。

矿产管理局的恶行并非罪无可赦,但这很难不让人想到最近商业界的一系列灾难与不作为的法律有莫大的干系。采矿业的立法委员允许梅塞能源(Massey Energy)等公司无视安全规则。金融行业的立法委员则眼睁睁地看着美国国际集团(AIG)卖出了5000多亿美元的信用违约掉期。美国证监会没有指出安然(Enron)和世通(WorldCom)的信用欺诈,给伯尔尼·麦道夫(Bernie Madoff)大开绿灯,并让华尔街投行发行了大量的杠杆。于此同时,另外的立法委员忽略了次贷市场出现了大量的欺诈和罔顾后果的行为

这些错误并非偶然。近年来华盛顿政府在立法方面的无能使这一切都成为可预期的结果,这表示大部分法律在大多数情况下都不满足需要,并且在最坏的情况下会造成损害。其起因就是这些机构受怀疑自己的责任的人的领导。这使我们在两方面深受其害,一是太少的监管助长了公司的无所忌惮;二是这些机构的存在也让人觉得高枕无忧。

在另一方面,官员的贪污以及政府、公司之间的非法勾当这两个明显的问题,揭示了一个更为基础性的是更为基础性的症状:法律本身的非法化,它们本身只不过被看做华盛顿的好事者的工具。美国法律通过立法委员出台的方式进一步证实了这种观点。比如说,立法委员都受政治任命,而不是公民的服务人员。这侵蚀了有助于创建团队精神的组织完整性,并且通常导致政治高于政策。同时,国会通常要么让基金饿死,要么就大笔拨款,具体说来,就是在没什么事情发生的时候只拨很少的款,而在不可避免的灾祸发生后就大量拨款。(比如说,在2006年和2007年,尽管房市泡沫已经变得明显了,国会还是毅然削减了证交会的预算)。这使得这些机构很难进行连续的工作,同时造成了立法是可以节省掉的印象。

基于我们每年还是为立法支付数百亿美元的事实,认为立法委员的态度会有如此大的影响似乎显得很奇怪。但是美国和外国立法的历史说明,我们对立法者的看法,以及他们对自己的看法,对他们的工作有深远的影响。政治科学家丹尼尔·卡朋特(Daniel Carpenter)在《尊严和权力》(Reputation and Power)一书中讨论了美国食品药物管理局(FDA)(一直都能进行有效管理的机构的例子),认为FDA成功的关键在于员工始终专注于保护和提高自己在能力和警惕上的尊严。这种尊严反过来也使FDA监管的公司更愿意尊重他们的权威。但是这是极少的成功例子。在大部分其他的例子中,随着立法的思路变得更不合法,立法委员就变得更加没有权威,而公司也会愈加地忽略他们。

社会心理学家汤姆·泰勒(Tom Tyler)已经证实,人们对法律的合法性的接受是服从该法律的关键因素。因此改革系统不是创立新的法律,而是提升法律和立法委员的地位。投入更多的资金不会有伤害。正如保守的经济学家乔治·斯蒂格勒(George Stigler)和盖瑞·贝克尔(Gary Becker)指出的那样,给立法委员提供有竞争力的薪水(就如全球最为清廉和高效的新加坡),将会吸引有天赋的人才并且减少贪污的动机。这也会说明立法者工作的价值。这很重要,因为政治理论家菲利普·佩蒂特(Philip Pettit)和杰弗瑞·贝伦南(Geoffrey Brennan)已经证实“尊重的经济(the economy of esteem)”在使公众服务运作上是重要的。给立法委员提供士兵或者消防队员那样的有尊严的奖赏,将会使他们更容易为共同的目的达成共识。

这并不意味着政府需要公布“证监会工作人员”的日程,但要逐步让立法者认识到他们的行为非常重要。就像卡朋特最近在一篇文章中论述的那样,通过弥补信息不足和管理风险得到的良好法律会培育出对安全和诚实的市场的自信,这反过来也会使企业变得更强大、更健壮。比如说,如果人们担心自己每次服用新药的时候都会中毒,那么制药产业肯定会小很多。尽管金融企业高管会打擦边球,但法律提供的保护会使投资者更可能把金钱交给他们管理。如果我们想让立法委员变得更好,我们不得不认可一个简单的想法:法律不是使自由市场兴旺发达的障碍,而是它重要的一部分。(易言翻译)

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