黄有光:如何更好地增加整体福祉?

2018-08-06 07:12:16 来源: 网易研究局 举报
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对于可能造成全球毁灭的原因,笔者比较重视由于全球暖化而带来的危险。

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网易研究局NO.372

作者|黄有光(网易研究局专栏作家 著名经济学家)

本文独家首发自网易研究局(微信ID:wyyjj163)

黄有光:中国经济能以5-6%的高速增长很长时间新加坡南洋理工大学教授 著名经济学家黄有光

于今年二月底,笔者受邀请到牛津大学给Atkinson Memorial Lecture. 这是纪念去年逝世的著名经济学家Anthony Atkinson的活动,由牛大的“全球优先事项研究所”(Global Priorities Institute;GPI)与经济系合办。

GPI的人员与近年成立的有效利他主义中心(Centre for Effective Altruism; CEA)有很大的重叠,包括后者的创始人之一William MacAskill就是前者的副主任;两者的目的都是更有效地做好事。除了给Atkinson Memorial Lecture,笔者还在GPI主讲了一个关于人口的伦理哲学的研讨会,与GPI主任Hilary Greaves、 副主任MacAskill等GPI主要人员进行讨论,因此,对这个约九年前才开始的有效利他主义运动有了一些认识。这运动的精神导师是普林斯顿大学的著名哲学家与维护动物福祉的大师Peter Singer.

CEA于2011年由“捐献我们所能”(Giving What We Can) 与 “八万小时”(80,000 hours)联合而成,是有效利他主义运动的总组织。GPI是由CEA与也是牛津大学内的“人类前途研究所”(Future of Humanity Institute)联合创办的。CEA的宗旨是,用事实与推理来得出如何最好地利他,并因之采取行动。其活动包括比较不同慈善机构的效率,建议人们如何行善,研究避免全球毁灭的危险等。

笔者在Atkinson纪念演讲中,也讨论避免全球毁灭的问题。如果全球毁灭,将来的可能福祉减少到零,损失巨大,因此是个极重要的问题。如果能够避免毁灭,将来的福祉多数会随着科技等进步而大量提高。对于可能造成全球毁灭的原因,笔者比较重视由于全球暖化而带来的危险,但GPI好像比较重视人工超级智能所可能带来的危险。人类前途研究所所长Nick Bostrom 2014年出版的Superintelligence: Path, Dangers, Strategies 一书就研究这个课题。笔者不排除人工超级智能的可能危险,但认为不是人类短中期内面对的危险。人工超级智能会给人类带来重大利益,过分强调其危险性,可能会减低人工智能发展的速度,反而不利。另一方面,进行环保来避免全球暖化的危险,即使不能减少全球毁灭的危险,其短中期作用应该也是利大于弊的。

在Atkinson纪念演讲中,笔者讨论的另外一个重点是动物福祉。笔者在1995年在Biology and Philosophy 发表了提创福祉生物学的文章。几年前关心动物福祉的学者Max Carpendale采访了笔者关于这篇文章的写作背景。Relations: Beyond Anthropocentrism 的主编在网上读到这采访后,于2015年把这采访文章发表于其期刊中。

笔者1995年的文章提出三个福祉生物学重要问题:1.哪些物种能够有福祉(能够享受与受苦)?2. 它们的(净)福祉是正还是负?3.如何提高它们的福祉?并试图用进化生物学与经济学部分回答这三个问题。

人类可以用成本很低甚至等于零的方法来大量减少动物的痛苦,尤其是我们饲养的动物,例如鸡鸭等的痛苦。增加养鸡笼的大小,可以大量减少鸡的痛苦。虽然会增加鸡肉的价格,但对大多数人,少吃一些肉反而会增加健康,就像增加香烟税会增加抽烟者的快乐一样。

另外一个例子。笔者只有在香港的菜市场看到,鱼贩把活生生的鳗鱼砍成两段,让它们痛苦地扭动,以便吸引顾客的目光,并证明鱼的新鲜程度。笔者多次向鱼贩议论,说你们这样做,鱼会很痛苦。没有人挑战说,鱼不会痛苦。但有一个鱼贩说,“我鱼卖不出,我也会痛苦。”如果其他鱼贩用这个方法卖鱼,而他没有用,则可能他卖出的鱼比较少。但如果政府禁止,大家都不能用这种残忍的方法,则大家依然可以卖同样多的鱼,而且应该也会减少鱼贩们因为须要用这种不人道的方法所难免产生的一些内疚感。像对污染征税一样,这是须要政府去做的。

笔者在香港的刊物发表文章,几十年后,活生生砍鳗鱼的做法依然在香港流行。因此,笔者发电子邮件给几个有关的香港政府部门,得到一个回答,“会研究这问题”。但到现在,还没有改变。

如果你是被关在拥挤笼子的鸡,如果你是被活生生砍成两段的鳗鱼,你会感到怎样?任何有道德的人,是否应该马上采取一些行动(包括说话)?

附注:

关于上述超越纯粹经济的问题,“八万小时”(80000hours)采访了我,这采访在7月25日在其网站挂出:https://80000hours.org/podcast/episodes/yew-kwang-ng-anticipating-effective-altruism/

得到Peter Singer教授的支持:

https://twitter.com/PeterSinger/status/1024168307560210432

经济学类排名最高的博客Marginal Revolution也挂出这个采访:

https://marginalrevolution.com/marginalrevolution/2018/07/robert-wiblin-interviews-yew-kwang-ng.html

取自 ‘Marginal Revolution’:

‘And from Wiblin’s email:

“Hi Tyler,

…I spoke with Professor Yew-Kwang Ng, a 75 year old Chinese-Australian economist in Singapore who was impressively ahead of his time and I would never have expected to exist. He:

·Was an active columnist in Chinese newspapers in favour of Deng Xiaoping’s economic reforms in the 80s.

·Was perhaps the first to write an analytical paper on wild animal welfare/suffering, in 1995!

·Wrote about the great importance of investing to prevent human extinction in 1991, well before this became a mainstream view. He also tried to tackle resulting infinitarian paralysis before this issue was widely appreciated.

·Is an advocate of direct brain stimulation, as a drug-alternative which humans don’t abuse or develop tolerance to.

·Advocated over 50 years for utilitarianism, philosophical hedonism and cardinality in welfare economics and made major theoretical contributions to welfare economics.

·Developed a theoretical basis for interpersonal utility comparisons.

·Since forever has been promoting the correct reading of Harsanyi’s Social Aggregation Theorem rather than Rawls’ bastardisation of it.

·Was a communist revolutionary in colonial Malaysia, but then studied economics and deconverted.

·Figured out about half of what’s distinctive about ‘effective altruist’ thinking, totally independently and on his own well before most people got to the questions.

·Was the first to introduce non-perfect competition in macroeconomics by combining microeconomics, macroeconomics, and general equilibrium analysis into ‘mesoeconomics’, showing that Keynesianism and Monetarism are special cases.”

It made me sad that he isn’t more widely appreciated already, even by people building on his work today, so I made a guide to his most pioneering or influential publications to go along with the episode.

It would be great if you could post on MR and Twitter! :)”’

2018年8月3日

原标题为《如何更好增加整体福祉?关于有效利他主义运动的报道》

作者黄有光为新加坡南洋理工大学(Nanyang Technological University)教授、澳大利亚社会科学院院士、牛津大学Global Priorities Institute咨询委员

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杨泽宇 本文来源:网易研究局 责任编辑:杨泽宇_NF6036
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