卖萌的小冰藏不住微软AI野心

2017-08-22 21:41:00 来源: 第一财经日报(上海)
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(原标题:卖萌的小冰藏不住微软AI野心)

请“奶茶妹妹”章泽天担任实习产品经理,遭遇微信封杀时放低姿态主打悲情牌,微软小冰可能是坚持“高大上”形象的微软成立40多年来最为亲民的产品。

事实上,在微软内部,微软小冰项目被视为微软中国本地化战略上的一次创新,并且是由此前担任微软全球执行副总裁的陆奇直接拍板决定的战略级试验。

虽然如今陆奇已经离开微软去主导百度的人工智能转型,但作为微软人工智能三条全球产品线之一的微软小冰如今依然承担着微软不小的野心。

在第五代微软小冰的发布现场,微软全球执行副总裁沈向洋表示,人工智能的核心一个是IQ,一个是EQ。“IQ本身很重要,比如友商的人工智能产品AlphaGo。但是微软做小冰实际上不仅仅只是(关注)聊天这件事情,我们希望的是通过小冰能够真正地把EQ做好。”

而这一次发布的第五代微软小冰产品,被微软定义为逐步进入完成态。

第一财经记者了解到,第五代小冰可以直接通过运营商电话打给人类;除了语音实时交流外,小冰还将解锁实时流媒体视觉,小冰会给用户颜值打分,并且根据你的表情和你聊天。

接入别人地盘

当下的智能音箱大战中,老牌科技企业微软并不想缺位。

在这个已经集聚亚马逊Echo、Google Home和苹果HomePod的市场上,微软首款智能音箱Harmon Kardon被曝即将于今年秋季发布。

而作为智能音箱的语音助手,微软选择了自家人工智能机器人小娜(Cortana)作为语音交互支持系统。

相比早已植入微软各项软硬件产品中的小娜,微软小冰一直走的是与第三方平台合作的路线。

2014年5月29日,一代小冰在微信公测,并在3天内进入了超过150万个微信群。

但让微软方面尴尬的是,微软小冰一代产品在微信上线没几天就“戛然而止”。为此,有用户调侃“还没来得及聊天,微软小冰就死了,享年0.008岁”。

除了其极为短暂的存在时间,当时更让业界诧异的是微软在这次封杀事件中摆出的姿态。在遭遇腾讯封杀后,“小冰”的官方微博“微软麒冰”更新了这样一条状态:“企鹅欺负我,不让我说话,求公道。”与此同时,微软方面的第二份声明也打起了悲情牌:“腾讯公司以微信中出现一些假冒小冰为借口,在两小时以前,将屠刀砍向了真正的小冰。”

被微信封杀之后,第二代微软小冰迅速登上了包括触宝号码助手、微博、京东无线、易信、小米米聊、奇虎360等在内的各大平台。

一年后,微软小冰终于以一种微软和腾讯双方都满意的方式成功重返微信。

在全球化过程中,小冰依然走的是借力第三方平台的路数。2015 年 7 月 31 日,小冰的日本版 Rinna 在“日本微信”LINE静默上线测试。仅仅一个月多的时间,Rinna 就覆盖了将近 2% 的日本人口。

微软分别于今年2月和8月推出了印度小冰(Ruuh)和印度尼西亚小冰(Rinna),其中,印度小冰首先在Facebook Messenger平台落地,而印度尼西亚小冰首先在LINE平台落地。

为什么如此坚定地依赖第三方平台?

小冰产品负责人李笛给出的解释是,借力第三方平台可以迅速覆盖尽可能多的普通人群。“第一代和第二代的小冰所拥有的数据量主要来自于微软的Bing搜索引擎,那个时候的数据量不足以让我们去创造一个拥有完整EQ的人工智能的系统。但到了第三代小冰,微软小冰拥有的数据量已经在整个行业里面占据比较领先的位置,于是我们有机会可以做一个让小冰变得更加有个性的延展。”

数据的野心

从产品上来看,第五代小冰有一个技术突破在于小冰开始试着拥有高级感官,尝试突破虚拟世界,包括可以主动给人类打电话,叫住身边的人。此外,这一代小冰还提供了实时流媒体视觉,可以评论图片,模拟人类感知功能。

据了解,微软在上海某处放置了小冰,可以感知人的位置和移动,甚至可以理解人与人之间关系,可以主动对身边感知到的人说话。

按照微软方面提供的数据,目前全球小冰拥有超过1亿人类用户,对话数据超过300亿轮。其中,小冰与人类之间发生的最长一次单人连续对话,达到历史性的7151轮,不间断进行了29小时33分钟。

提到当下的人工智能热,沈向洋的感慨是如今很多的美国公司高管都很担心,感觉不谈论点人工智能就会出问题,特别是企业的CEO、CTO。于是,每个人都说我们已经是一个人工智能公司。

而微软这几年不遗余力地推广小冰这个聊天机器人背后,是微软这个老牌IT公司对人工智能时代的野心。

陆奇此前接受包括第一财经在内的媒体采访时透露, “小冰是微软非常重要的一个战略性产品,在微软全球,小冰代表着微软未来人工智能的发展方向。人工智能时代已经来临,对话成为人和计算交互的核心基础。过去两年里,当同行业者纷纷选择某个具体细分领域切入时,小冰已悄然积累了科技史上最大规模的人工智能交互数据,并成为第一个进入上述自我循环的人工智能机器人。”

这一次,第五代小冰还宣布与小米IoT开放平台有机融合,小冰可以控制小米米家平台上的全部35种智能设备。该产品目前已在小米米家平台上线。此外,微软还与其他许多IoT厂商合作,将微软小冰置入设备中。

第一财经记者了解到,目前微软人工智能分为三条产品线,一是infuse AI,二是Bing and 小娜,三是全球小冰。

在沈向洋看来,微软现在已经是一个人工智能公司,如今的努力方向是微软所有的产品都希望能够把人工智能切入进去。

而这个范围包括微软的“拳头”产品office和当下势头正猛的云计算业务。

“用我们的Powerpoint可能会很惊喜地发现,在Powerpoint里面可以做机器翻译,甚至如果你用Powerpoint上传一张添加照片,我们可以自动地帮你输一些标题。”沈向洋补充道。

但香港科技大学计算机系主任杨强此前接受第一财经记者采访时坦言,现在的人工智能只是一个很初级的人工智能,因为它利用大数据的存在来补足算法的不足,所以现在如果数据足够大的话,很多算法上的补丁都不用去打了。但当数据变小的时候,这些漏洞和补丁就显得尤为重要,不补就很有可能失败。

netease 本文来源:第一财经日报 责任编辑:王晓易_NE0011
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