卡兰尼克或被踢出董事会:Uber成"无人驾驶"公司

2017-08-13 09:05:00 来源: 钛媒体(北京)
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(原标题:首任CEO离职、卡兰尼克或被踢出董事会:Uber成了“无人驾驶”公司)

摘要: Uber的早期投资人起诉卡兰尼克,想把他踢出董事会,而元老之一,Uber的首位CEO几乎在同一时间宣布离职。两大灵魂人物出局,Uber还是Uber吗?

头图来源/axios.com

头图来源/axios.com

Uber的员工于美国时间本周五收到了来自董事会的声明,董事会称对Uber最大投资人Benchmark Capital起诉前CEO特拉维斯·卡兰尼克一事感到“失望”,旗帜鲜明地对此诉讼持否定态度。

该邮件写道:“董事会对由股东之间的异议导致的法律诉讼感到失望。董事会正力促双方秉着合作的态度迅速解决此事,同时也在采取措施从旁协助。当全世界的Uber员工都在不遗余力地服务司机、乘客,并不断创新时,我们的第一要务是尽快为公司找到新的CEO。”

除了Benchmark Capital的合伙人马特·科勒(Matt Cohler)和卡兰尼克,董事会的其他成员都在这份声明上签了名。此外,根据外媒Axios的最新消息,部分股东以请愿书的形式向Uber的董事会成员及投资者发邮件,提议Benchmark Capital退出董事会。

事件回顾

Benchmark Capital是硅谷著名风险投资公司,Uber的早期投资人,并拥有Uber董事会的一个席位。本周四,该公司对Uber的前CEO卡兰尼克提起法律诉讼,控告后者欺诈(fraud)、违反合约(breach of contract)、违反诚信义务(breach of fiduciary)。

他们在起诉书中称卡兰尼克为了“一己私利”,试图控制董事会:

Uber的前CEO卡兰尼克为了一己私利,希望牢固其在董事会的地位,并扩大其在Uber的权力。卡兰尼克的首要目的是在Uber的董事会里安插亲信,避免自己因此前的不当行为受到调查,并为自己再次回归担任CEO铺路。这对Uber的股东、员工、合作司机和顾客都是不利的。

这次诉讼主要针对2016年6月的董事会席位事件。当时,董事会会议决定,将原先的董事会投票席位由原先的8个增加到11个。以CEO身份拥有董事会席位的卡兰尼克为自己插入一项条款,赋予自己“选择三名董事填补席位”的绝对权力。

今年6月,卡兰尼克辞去CEO职务之前,把一个席位留给了自己,这多出来的3个席位中,目前还有2个空缺。

起诉书里写道,卡兰尼克隐瞒了“自己对Uber的管理不善及其它不当行为”,他明白这些事情如果曝光,自己很可能会被迫离职,于是为自己创造了留任董事会的机会,以便继续染指Uber未来的发展战略。如果当时Benchmark对这些事知情,就不会同意给卡兰尼克3个额外的董事会席位。

此外,卡兰尼克曾以书面形式许诺,所有董事都将参与这三个席位的任命决策过程,但他并未遵守这一条款。

目前,卡兰尼克拥有公司10%的股份和约35%的B级普通股。在Uber复杂股权制度与架构中,卡兰尼克拥有16%的投票权。相较之下,Benchmark Capital拥有13%的Uber股份及20%的投票权,但仅拥有0.5%的普通股(钛媒体注:美股中,A级普通股支付股利,但一段时期内无表决权;B级普通股有表决权,但一段时期内不支付股利)。Uber董事会的席位的归属,部分由投票权(即普通股)决定,而Benchmark Capital目前拥有的主要是无投票权的优先股。

Benchmark Capital想通过这次诉讼使2016年的董事会决议无效,取消新增的3个董事会席位,取消卡兰尼克的任命权,并把他从董事会开除。他们还希望法院能下一道临时禁令,禁止卡兰尼克参与董事会的各项事务,比如,物色下一任CEO。

Benchmark Capital上交美国特拉华法院的起诉书

Benchmark Capital上交美国特拉华州法院的起诉书

卡兰尼克称这一指控“毫无价值,充满了谎言与虚假的指控”,再次证明了“Benchmark的利益与Uber、Uber员工和其他股东的利益完全相反”,他将“继续代表Uber和所有股东的利益,且有信心,这些毫无依据的指控将被驳回”。

今年6月,在包括Benchmark Capital、Fidelity和Menlo Ventures在内的主要投资人施加的压力下,卡兰尼克在舆论风暴中被迫辞去Uber首席执行官的职务(详见钛媒体整理的Uber近五年负面报道)。

与此同时,Uber的管理层持续混乱,至今还有多个岗位空缺。知情人士称,在惠普企业CEO梅格·惠特曼(Meg Whitman)宣布退出后,目前只剩下四名CEO候选人,全部为男性,其中包括即将离任的通用电气CEO杰夫·伊梅尔特(Jeff Immelt)。

真正的坏消息是Uber第一任CEO的离职

这是一起硅谷投资者起诉其投资的初创企业核心人物的罕见事例。

密歇根大学罗斯商学院的技术和创业专家埃里克·戈登(Erik Gordon)认为,Benchmark Capital可能很难胜诉。

“即使你认为卡兰尼克的行为是不正当的,那么当他出局时,Benchmark Capital又会在哪里呢?”戈登接受彭博社采访时表示,“如果我不得不捍卫卡兰尼克,我会问,Benchmark Capital是否对卡兰尼克的行为进行了斗争,还是只要公司的估值,即他们的投资价值会飞涨,就更乐意忍受卡兰尼克的行为?”

如果说这场诉讼还有点像闹剧,Uber第一任CEO Ryan Graves离职的消息可真让人笑不出来。

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Ryan Graves。图片来源/CNBC

Graves于2006年毕业于迈阿密大学经济学系,在芝加哥一家咨询公司找到了第一份工作。之后,他投资了一个类似Tweetdeck的软件SocialDreamium,但这个项目很快就被关停。2007年末,他成为了通用汽车公司信息管理项目的管培生。很快,金融危机来袭,他意识到未来的商业、就业环境会发生剧变,他的创业热情也被点起。

虽然Graves不是技术背景出身,但他对投资、社交媒体、初创企业、技术和商业充满热情,成天“黏在TechCrunch上”(他在一次