美国大型网络零售商Overstock正式接受比特币

2014-01-10 16:17:37 来源: 财经网(北京)
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Patrick Byrne


自12月以来,Overstock思想自由的CEO和董事长Patrick Byrne就开始到处宣扬他们公司将在6个月内接受比特币。不过Byrne是个性急的人,上周二该公司和硅谷大热的初创企业Coinbase签订协议使用后者的比特币支付服务。自那以来,Overstock的工程师们便开始加班加点地让Overstock准备好迎接今天这个对比特币来说很关键的时刻。

Byrne说:“我不想让其他人超过我们。”

所以,就在几个小时前,Overstock上的所有商品都开始接受比特币。这不仅仅是个商业决定,Byrne是坚定的自由主义者,选择接受比特币也是一种政治声明。像很多人一样,他相信比特币能够把世界从大银行和大政府手里解放出来。

在5年前被创造出来的比特币,去年着实大火了一把,不过很多人只是把它当成一种投资选择,盼望着它的价格能不断增长。Overstock和Coinbase则希望把它变成一种得到广泛接受的用于购买商品和服务的货币。

比特币已经可以用来购买很多商品了,但接受的商家大都不大,这次的Overstock是一家年营业额超过13亿美元的零售商,成为接受比特币的最大商户。

Coinbase相当于比特币的PayPal,约有19000家商户使用它的支付服务。Coinbase的联合创始人Fred Ehrsam表示这是比特币发展的重要一步,因为Overstock是个家喻户晓的名字,我们都看过它的有线电视广告。

不过Overstock不太可能看到大量的比特币交易,目前比特币社区仍然相对较小,而且很多人持有比特币只是为了投资,不打算花掉。

Byrne倒是看的长远。“我并不担心, 橡果虽小,足以长成参天大树 ,”他说。

Coinbase联合创始人Fred Ehrsam (左)和 Brian Armstrong(右)

 比特币的风险

由于比特币价格波动剧烈,很多人认为Byrne和Overstock接受比特币会面临巨大的经济风险。如果Overstock在1000美元的价格开始接受比特币,却可能发现转眼间价格就降到了750美元。开始时使用比特币的交易不多,所以风险也会比较低,而且Coinbase也会帮着解决这个问题。

在每项交易完成前,Coinbase会设定一个汇率,立刻把买家的比特币转成美元,再把美元转给Overstock。零售商不会持有比特币。

这种方法可能最终会削弱Coinbase,这和外贸中面临的情况类似,你需要面对汇率的波动。但不像政府支持的货币,如欧元和日元,比特币没有衍生品市场来帮助这些公司对冲风险。

不过刚刚得到2500万美元融资的比特币仍然有信心把风险降到最低,方法是通过软件来仔细监控价格波动。Coinbase的系统不仅处理商家的比特币交易,而且还为750000个体用户提供服务。像投资银行高盛那样通过软件监控价格波动来获益。Coinbase使用对冲软件来跟踪它处理的所有比特币,决定什么时候买入或卖出比特币,并调整汇率以降低风险。

Ehrsam之前在高盛工作,后者使用软件来进行高利润交易,而Coinbase仅仅只是使用这个系统来保护自己。不过软件的内部工作原理是类似的。“这是算法交易,”Coinbase CEO Brian Armstrong说。“它每天在后台对冲汇率风险。”

 革命由此开始

从各种角度看,Overstock的收益都大于风险,而且Byrne相信自己对比特币的支持会引发连锁效应,推动其它在线零售巨头去接受比特币。

比特币可大幅降低零售商的交易费用,因为比特币交易系统是由开源软件组成的,这比主流信用卡和PayPal的费用都要低。Oversock确实要付费给Coinbase,但Byrne表示这笔费用远比公司付给其它支付服务的费用低。除此之外,比特币还能让外国买家更容易地在Overstock上购物。

但Byrne看到的前景还更大——比特币将给世界带来新的自由,把我们从自私自利的银行和政府手中拯救出来。

很多人对比特币持怀疑态度,包括权威人士,诺贝尔奖得主克鲁格曼。他认为比特币甚至都不是可靠的价值存储介质,更不用说成为一个好的交易方法了。

但Byrne自认为是比特币支持者,作为斯坦福大学的哲学生,他学的是奥地经济学派的理论,这一学派认为经济应该依赖个体的选择而不是中央政府。

像很多人一样,他认为比特币就像黄金,政府无法通过制造更多来降低它的价值。比特币让我们不用把钱存到自己不信任的政府和大银行手中,它让世界变得更好。

实现一个比特币天堂仍然有很长路要走,但就像Byrne说的,你总得从某个地方开始(橡果)。

via wired

(编辑:胡浩男)
关键字: 比特币
netease 本文来源:财经网 责任编辑:王晓易_NE0011
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