通识教育在中国:与专业教育冲突

2013-07-01 10:17:05 来源: 东方早报 举报
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通识教育在中国:与专业教育冲突
  复旦大学教授陈思和。   高剑平 早报资料
通识教育在中国:与专业教育冲突
  纽约大学东亚系主任张旭东。

早报记者 石剑峰

文汇讲堂第63期昨天请来的是纽约大学东亚系主任张旭东和复旦大学教授陈思和,他们的话题是“经典阅读在全球化时代的大学”。

张旭东教授在演讲中展示了哥伦比亚大学本科一年级的课程表,这些课程多与西方经典阅读有关,而这也是哥伦比亚大学通识教育的最重要组成部分。

陈思和教授在复旦大学也设置过类似的课程,复旦方面也还设立了通识教育性质的复旦学院,但陈思和教授也看到了通识教育和专业教育在中国大学教育中的矛盾。

中国高校

也在学通识教育

张旭东教授以自己在哥伦比亚大学念书的儿子为例,他看到哥伦比亚本科学生学业的压力,其中最重要的方面就是对西方经典的阅读。他在演讲中展示了两张本科一年级的通识教育课程表,里面的内容只有书目。这两门课就是学校教授带领着所有本科学生通读西方经典,从荷马到圣经,从柏拉图到莎士比亚、乔伊斯。张旭东说,正是由于书目非常繁多,而且都要看完,在课堂上讨论、写论文,所以本科学生压力非常大,但阅读西方经典的通识教育是哥伦比亚大学的一个特色。

事实上,这十多年来,中国的高校早就注意到了西方尤其是美国大学的通识教育,有些高校依照美国的通识教育模式也开设了相关的课程,创建通识教育的学院,比如中山大学的博雅学院、北京大学的元培学院、复旦大学的复旦学院,以及今年秋天开设通识教育课程的重庆大学。张旭东教授同时是重庆大学高等研究院院长。

但昨天在与张旭东对话时,复旦大学教授陈思和对美式的通识教育能否在中国的大学取得效果是有质疑的,“哥伦比亚大学通识教育的方法,很难在中国的大学操作。”

陈思和教授很早就在复旦大学中文系开设了类似哥伦比亚大学通识教育的经典阅读课程,“只读书,不讨论。”从《论语》、《史记》到沈从文,按照西方经典阅读的模式在中国历史文化中找相应的中国经典。据陈思和教授介绍,这种效果很好,一个中文系学生一两年下来至少可以完整地读完10多本中国经典。

解决通识教育矛盾

要转变大学功能

复旦大学中文系的这种经验被推广到整个学校层面,也就是后来成立的复旦学院,“最后发现通识教育与专业教育是有冲突的。现在4年学制本科,一年级在复旦学院接受博雅教育,四年级则忙于找工作,专业教育的时间更少了,本科成了大专了。”

但陈思和教授也相信,接受过通识教育的学生,在未来的研究和工作中会更加出色,“因为书读得多。”

陈思和教授说,他后来的经验是,让学生在本科阶段完完整整读完几本书,而不是像所谓“通识教育”那样,每本书只读些片段而已。但张旭东说,至少哥伦比亚大学的通识教育中,那些书是要完整看完的,“我看到儿子的《尤利西斯》上密密麻麻做满了笔记和注释,所以我相信这些书都是要看完的,而不是只看其中的某些章节。”“为何能读完?因为一年级时,一学期只有4门课,集中读经典,其实学业压力很大。”

陈思和教授所关注的通识教育与专业教育在中国大学中的矛盾,其实是如何看待大学本科教育的目标,是传授知识还是提高、挖掘学生的素质。张旭东教授说,大学的功能要发生变化,信息意义上的知识,每个人都能获取,“大学教育的关键是培养学生的学习、思考、阅读、写作的能力,关键是让学生自己学。大学提供的 产品 已经不同了。”

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哥伦比亚大学

通识教育课程

(1)当代文明:向学生介绍各种建构人类价值观的问题,课程要求学生阅读欧美发达国家的圣经和古典传统著作。

(2)人文文学:深入研究和讨论一些重要的西方文化文本。

(3)大学写作:学生阅读和讨论一系列当代散文和著作撰写论文。

(4)艺术人文:课程着重介绍著名工程和建筑、雕塑、绘画及其历史背景。

(5)音乐人文:鼓励学生欣赏西方世界的音乐,帮助他们学会明辨各种音乐语术。

(6)前沿科学:是一个新的一学期的课程,以学习现代科学为核心。

信息来源:哥伦比亚大学官方网站

netease 本文来源:东方早报 责任编辑:王晓易_NE0011
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