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无冰的北冰洋

2012-10-13 14:48:07 来源: 南方人物周刊 举报
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挪威,一只母北极熊带着两只小熊在水中游向远处的浮冰

北极熊的末路

根据美国冰雪数据中心的统计,2012年9月16日,北冰洋海冰面积为132万平方英里,覆盖了北冰洋洋面的24%,这是2012年的最低值;而在2007年,覆盖率最低值为29%。与2007年联合国气候报告预测的2050年前后相比,北冰洋海冰正在以超乎想象的速度进行融化,。《纽约时报》也作出预测,北冰洋海冰将在2020年前彻底消失,成为一片“无冰洋”。

北冰洋位于地球最北端,面积不足1500万平方公里,是全球四大洋中面积最小的一个。那里本是个淡水湖,湖水通过一条狭窄的通路流入大西洋。1820万年前,板块运动致使狭窄的通道渐渐变成较宽的海峡,大西洋海水流进北极圈,形成了今天的北冰洋。由于地理位置的缘故,北冰洋常年被大量海冰覆盖。

近几年来,石油和天然气等燃料的广泛使用,导致温室气体排放大幅增加。气候学家们普遍认为,人类活动导致气候变暖,是北极海冰融化的罪魁祸首。

除了气温升高的直接影响,受全球变暖的影响,北冰洋海域上空的云层增高,整体云量减少,也是北冰洋地区的海冰及冰河消融的原因之一。日本海洋研究开发机构经过调查发现,近10年来,由于北冰洋海冰不断消融,其上空具有遮阳功能的低云的比例约减少了3成。而随着低云云量的减少,海冰也会更加容易消融。

北极海冰已经是浮冰,其融化并不会直接导致海平面的上升,但结冰时的北极海冰是明亮的反射体,它能将该地区80%的阳光反射回太空,在一定程度上减缓太阳对地球的“加热”作用。一旦这些海冰融化,上千万平方公里的北冰洋将吸收北极地区90%的阳光,这将加速北冰洋附近格陵兰岛冰盖的融化,进而导致海平面上升。今年夏天,格陵兰冰盖97%的表面都曾一度融化。

冰层不仅在萎缩,厚度也在变薄。卫星数据显示,北极中部地区2004年的海冰总量约有1.7万立方公里,今年冬季为1.4万立方公里,而冰雪体积在2004年夏季的数值为1.3万立方公里,但现在则是7000立方公里。

全球变暖导致海冰冰层变薄,原本不透光的冰层已经开始变得可以通过光线,为浮游植物的生存提供了可能。海洋浮游植物是所有海洋生物赖以生存的食物链的基础和重要环节,海洋浮游植物大爆发发生的时间发生改变,将极大影响到那些以它们为食,以及食物链上更高级的海洋生物的生存。

这几乎昭示了北冰洋的未来——北极熊消失,而过去寒冷的海水成为一个新的动物乐园……美国宇航局海洋生物学和生物化学项目主管保拉·邦特姆皮(Paula Bontempi)对这个发现的评价说:“此项发现的意义简直就像是在莫哈维沙漠的中心发现了热带雨林!”

北冰洋融化的利弊

尽管海平面正以每年约30厘米的速度上升,许多人将无家可归,但海冰融化导致全球气候巨变才是全人类的噩梦。

联合国公布的气象研究资料指出,由于全球大气的能量、质量是守恒的,全球变暖使得某个地区温度持续异常偏高,在周围某个地方气温就会下降,在这种情况下,就会出现极端天气。

当然,北冰洋融化带来的也不全是坏事情,有些人正在从中发现商机。据称,北冰洋夏季海冰完全消失后,美国西海岸到远东穿越北极的航线将被开辟;而气候条件的变化,可能使北冰洋成为新的度假圣地;海冰的融化后,北极更多的油气资源不再受冰层保护,海底化石燃料的开采将更加便利。届时,势必会引起一股“淘金热”。

netease 本文来源:南方人物周刊 责任编辑:王晓易_NE0011
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