快播搞定长尾

2012-02-13 11:24:16 来源: 第一财经周刊(上海)
0
分享到:
T + -
为数量众多的中小视频网站免费提供技术支持,深圳快播科技在视频的长尾市场中为自己找到一席之地。

2007年底,王欣开始他的第二次创业的时候依然把目标瞄准视频行业,但当时国内视频领域的创业门槛已经很高了:做内容运营的视频网站不下百家,土豆、优酷酷6等视频网站门户都已颇具规模;视频播放器领域有暴风影音;视频下载有迅雷和电驴。

在这样一个过度投资的行业里创业,王欣的选择在当时看起来并不是太理性。但依靠给中小网站提供点播技术,这家公司竟然活了下来,而且成为了视频行业用户规模最大的几家公司之一。据该公司提供的数据,目前快播科技推出的播放器已经拥有超过4亿次安装,同时在线人数突破1000万,2011年的收入也接近一?亿。

王欣看好的P2P点播(Peer to Peer)即使在当时也并不是多么高深的技术,很多下载工具都基于P2P技术,点播软件也利用这种技术。简单说这就是一种将下载终端同时用作上传主机,从而节省视频提供商带宽、加快传输速度的技术。当用户开始下载时,用户的电脑可以同时成为上传主机。传统的流媒体技术,需要随着用户的增长不断扩充带宽等设备资源,用户越多播放越慢,但P2P技术却是用户越多播放越稳定。

不论快播科技利用P2P做一款点播软件还是下载软件,市场上都已有颇为强大的竞争者,并且P2P技术本来就不利于用户量需要从零开始积累的新公司。另一条现成的路是做视频门户,但长期跟技术打交道的王欣觉得内容运营不是自己擅长的,而且视频门户用户粘性很小,绝大部分用户只是跟着内容走,导致版权费翻倍上涨。

对刚刚成立的快播科技来说,版权内容运营就是一场富豪的游戏,他们玩不起。如何避开不擅长的内容运营和市场上已有的竞争公司,是快播科技的创始团队讨论最多的问题。

曾在网络运营商里做过网络流量研发相关工作的王欣,总觉得可以利用自己所了解的P2P技术做点什么。他们想到的切入点是开发一个利用P2P技术架设视频网站系统的解决方案,免费开放给那些手里有内容的视频网站,让快播成为它们的技术支持。尽管当时做视频网站的门槛已经很高,但是在榜样YouTube的激励下,视频创业依然很热,很多个人站长也希望能搭建一个自己的视频网站。快播科技为这些人提供实现更低成本创业的机会。

快播科技定位于专注视频技术研发和系统的解决方案、改进解码技术、提升视频质量,缩短播放器延时等诸多技术问题,用户只要使用快播这个视频技术解决方案就能架设出一套基于P2P结构的系统,以极低的成本运营自己的视频网站。

快播现任CEO朱达欣称,服务同样多的用户大概只需要原来20%的带宽。2011年初,王欣在宣布同时在线用户突破1000万后退居幕后专注产品研发,原腾讯数字多媒体中心总经理朱达欣加盟快播科技,出任?CEO。

与这套系统软件同时推出的是面向个人用户的快播播放器(QVOD),当用户访问到使用快播点播技术的网站时,需要先下载快播播放器。

这套免费又能帮自己省钱的工具在站长中传播得很快,更多用户意味着更好的播放效果,而更好的效果又更快地吸引更多用户。就像滚雪球一样,到2008年3月,已经有数千家网站用了快播的技术,同时在线人数峰值达到200万,每日使用人次稳定在600万,有2500万台电脑上安装了快播播放器。

在朱达欣看来,快播如今的优势来源于坚持不懈的技术改进。在创业之初,如何让P2P技术适应纷繁复杂的网络环境,是他们面对的主要问题。

不同于那些只把P2P服务于自己平台的公司,快播科技的目标用户是成千上万的中小站长,这些站长会发布不同解码格式的视频文件,也会选择不同的运营商,快播就需要让自己的播放器兼容更多的视频格式,适应更复杂的网络环境。而且,虽然P2P是一个门槛并不高的技术,但当用户足够多时,一个细微的改变,就会对运营成本和用户体验产生巨大影响。“比如1个用户多消耗1KB的带宽不算多,但如果1个亿的用户加起来呢?”朱达欣说。

为了获得最佳播放效果和带宽成本,快播在播放器上嵌入一些统计工具,可以反馈用户视频播放量、速率和网络环境,运营团队根据这些数据,发现需要改进的问题,并设立不同的优先级,然后交给技术团队改进,经过测试后发布升级版本。

在视频格式兼容方面,快播播放器要考虑本地播放需求,又要兼顾在线点播需求。在本地播放上,快播尽量做到多格式支持,而在线点播就要同时估计清晰度、速度、体积等多方面。2010年之前,快播在线点播多用MP4、RMVB等画质不是十分优秀但更适合网络点播的格式,但是当爱奇艺等高清视频网站出现后,用户对影片质量的要求提高了,快播的技术团队研发出自主专利的QMV格式,体积小、速度快,适合在线点播,同时画质也更清晰。

用户最常遇到也最让人讨厌的另一个问题是视频播放中的延时。使用快播技术的站长往往分属不同的运营商,快播要平衡的网络环境也更复杂。在网络传输中,每个网络用户都是一个节点,从一个节点到另一个节点要通过路由指路,网络本身的连通率和速度都在随时改变,播放器就要随时检查路由,寻找去下一个节点的最优路径。快播科技要做的就是在复杂的环境里,寻找到最优的路径,减少延时。

根据反馈数据,运营团队发现在不同运营商之间的关键节点常常造成“拥堵”。比如在一个节点,有很多网通用户到电信用户那里取数据,因为两边的网络环境不同,就可能出现可怕的延时。快播通过在不同运营商之间经常拥堵的关键节点处设置缓存服务器来改善延时问题。技术团队通过分析找到这些关键节点(这些节点数量庞大,并且会随着网络和用户使用情况动态变动),在它们之间建立一个类似水库作用的缓存服务器,当网通用户再需要去电信取数据时,可以直接从网通的缓存服务器上取到数据,速度就快了很多。

到2010年,快播的技术团队扩张到100人,分为10多个小组,每个小组都有自己要解决的问题,譬如负责架设缓存服务器的小组,负责编解码技术的小组。

不过,随着快播科技的完善,他们也开始获得一些视频巨头的合作。使用快播技术的视频网站里出现了CNTV、凤凰网、激动网、酷6网、搜狐视频,土豆也将在近期推出快播专区。这些视频门户通过自己的快播专区,为自己节省带宽成本。

朱达欣将快播科技严格定位为一家技术提供商—不涉及内容运营,并且将技术免费开放给内容提供方。“甚至土豆、优酷根据它们自己的需求,也会采用我们的技术来节省成本,这其实是一种资源的优化配?置。”

在2011年之前,快播在推广和盈利方面并没有做太多的经营,主要靠口碑在站长中传播,站长又推动用户安装快播播放器。快播科技有两位重量级天使投资人:奇虎创始人周鸿祎和腾讯早期5位创始人之一的曾李青。后来在曾李青的撮合下,快播科技又获得软银赛富千万美元的A轮投资。

2011年3月左右,快播科技推出游戏平台客户端快玩,通过做游戏联运获得收入。当用户在快玩上点击游戏或者通过快玩的内置搜索框搜索新游戏时,快播就获得来自游戏提供商的分成。借助快播的用户基数,快玩的日活跃用户很快达到400万,最高在线人数达89万。在快播2011年接近1个亿的收入中,有一半来自快玩平台的游戏联运。另一半收入来自快播的弹出新闻框,同样采取跟其他内容提供商分成的方式,每日几千万次的弹出足够让快播获得不菲的收入。

跟土豆、优酷等视频门户相对比,朱达欣把做视频网站的个人站长称做视频长尾。快播科技通过免费技术把这些长尾用户聚集起来,形成自己的商业模式。到了2011年底,每天使用快播技术的中小网站接近2万家,快播播放器周活跃用户达到1.8亿。快播所依赖的长尾市场已经颇具规模。虽然这些长尾中不乏一些在版权方面打擦边球的站长。

在很长一段时间里,快播科技没有遇到模式完全相同的竞争者,直到2011年后,由百度推出的百度影音采用跟快播科技相同的模式。百度利用其影响力很快在这个细分市场中确立了自己的位置,很多站长甚至需要在快播播放器和百度影音做二选一的选择。

目前,快播科技开始将重心转向移动互联网。2011年11月底,快播推出iOS版本的播放器,12月份又推出Android版本的快播播放器,其中iOS版上线两周突破200万次下载,拿到免费软件排行榜的第一名。朱达欣觉得如果现在不在移动互联网市场上发力,再过两到三年这个市场可能就没快播什么事儿了。

但如何将巨大的用户量和视频点播流量转为与之相称的收入,这将是朱达欣和快播科技面临的大问题。目前,除了继续完善在网络视频播放、编解码和传输领域的技术研发外,朱达欣也在尝试开拓多样化的经营和盈利方式。“也许是收费的VIP增值服务、更多样化的游戏运营、垂直电子商务等领域,给合作伙伴提供像点播盒子之类的硬件设备也在规划之内。”

许崇智 本文来源:第一财经周刊 作者:谢灵宁 朱小坤 责任编辑:王晓易_NE0011
分享到:
跟贴0
参与0
发贴
为您推荐
  • 推荐
  • 娱乐
  • 体育
  • 财经
  • 时尚
  • 科技
  • 军事
  • 汽车
+ 加载更多新闻
×

武汉"村霸"明目张胆霸占他人妻子 自称系公平竞

热点新闻

猜你喜欢

阅读下一篇

返回网易首页返回财经首页
用微信扫描二维码
分享至好友和朋友圈
x