吉米-威尔士:维基百科背后的梦想者

2011-03-28 11:02:30 来源: 21世纪商业评论(广州)
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爱读书的学生

“我常说我是个木匠,不是建筑师。我的意思是我参与网站的建设,建立信息库。关于远景和未来的思考留给别人去做吧。反正我知道我想做什么,我就做。”

吉米•威尔士到底想做什么?小学时,他曾花大量的时间阅读一本名叫《World Book》的百科全书。但他一定没有想到,自己未来的事业会对传统百科全的带来巨大冲击。自2001年“Wikiedia”英文版发行以来,人们看到的是翻倍的数字:中文维基百科自2002年10月24日成立到2011年2月6日,共用3027天完成343486条条目,平均每天增加113条。截止到2011年2月14日,英文维基网站共有3558042篇文章,总页数23219174页。已经编辑444561122条,有841980个上传的文件、13964207名注册用户,包括1776名管理员,使用253种世界各国语言,远比《大英百科》还丰富。

他所做的还不止这些,闽南语维基百科、粤语维基百科、文言文维基百科,还有吴语、闽东语、赣语维基百科等等,就连我国国内网站的语言都没这么全过!还有维基新闻、维基教科书等计划也上线许久。吉米•威尔士像个“多动症”患者,天生好动,闲不下来,但凡觉得无聊的事情,一定会主动放弃,而遇到自己痴迷的想法,他将一追到底。

8年级的时候,威尔士成了全家人的骄傲,他考入了拉尔夫中学——早期支持电脑实验室及将电脑应用到教学的一所大学预备学校,也是当地的名校,对于威尔士的家庭来说那里学费非常昂贵,但能考上该校是全家人最大的梦想。何况他的母亲、祖母都是小学老师,深知教育的重要性,坚持供他学习,让从小爱读书的他初次尝到成功的滋味。

威尔士在学习上从不用家长操心,他继而在奥本大学和阿拉巴马大学分别获得金融学士和硕士学位,后来又在印第安纳大学伯明顿主校区攻读财务学的博士课程,可惜在最后的时刻选择了放弃,没有完成论文,理由很简单——“无聊”。

随后的经历已经满布网络:威尔士在芝加哥谋到一个好职位,担任期货及期权交易员,6年的时间内,就已经赚得盆钵满,足够和妻子两人下半辈子生活。放着优越的日子不过,他又闲不住地开始创业。他没有任何宗教信仰,却是个理想主义者,说一不二,敢想就敢做,对得住自己的良心。只是再自信的人也有长吁短叹的时候,1996年,威尔士用赚来的钱成立了一家搜索网站Bomis,而该网站在2005年时出售色情照片并撰写“Bomis宝贝报告”——一个关于明星、模特和成人娱乐业的博客,他对“色情网站”的说法十分愤怒:“Bomis是男性导向的搜寻器⋯⋯若R级电影是色情,它就是色情;换句话说,不是,它不是。”尽管言辞坚定,但还是受到了不少影响,Bomis立刻获得“网络版《花花公子》”之称,他也渐渐淡出人们的视线,不再管理该网站。

不愿挣钱的商人

如今还有几个网站不依靠广告挣钱?威尔士破天荒地给维基百科定了个传统——绝不商业化。威尔士带着维基百科走过十年光景,如今维基百科已经跻身全球五大受欢迎的网站之一,而且是最大的在线百科网站。曾经被人笑称为“乌合之众”的维基百科已经拥有上千万个条目,成为全球50%以上在线用户的信息来源,甚至有些条目成了学术研究的重要参考。

但凡有点经济头脑的人都知道,有如此大的用户群及影响力的网站势必成为广告投放商的香饽饽。威尔士却不愿苟同,请不要怀疑这位精通金融、财务的高材生,他十年的成长历程就可以让你心服口服。

“免费”、“全面”、“权威”、“全天”、“自由”是维基网站的关键词,没有使用和编辑的限制,24小时免费开放,这招惹了不少维基百科狂整天趴在网上,要为“人类知识宝库”作贡献。外人称他们是“维客”,而他们更喜欢称自己为“维基人”。威尔士拥有的不仅是几千名员工,而是上亿的忠实追捧者,单从这点,就让不少老板眼红。

十年前,当威尔士说出维基百科这四个字时,别人会用异样的眼光看他。现在他主动放弃更多的赚钱机会,而是将维基百科作为一种慈善机构经营。如果有热心人愿意捐助,网站上也会有捐助信息的引导。他认为只要自己的事业能够发展壮大,在某些页面上刊登广告就能带来大笔收入,但这些收入也会用来做公益事业,比如给非洲的学校提供书本等等。而且,维基百科现在的运营方式很好,有另外的“Wikia”网站有广告支持,以此带来利润。2010年12月,Wikia网站吸引了全球2100万独立访问者,页面访问量达到了27亿次,仅每月在美国的新增访问人数就有800万。

在网上打字的家伙

他就像孩子一样,只顾着自己的兴趣,从不考虑个人金钱利益。如果他在2003年不将维基百科所有知识产权和域名转到维基基金会名下,他可能早就是亿万富翁。

在创办维基百科之前,威尔士只到过加拿大、墨西哥两个国家。现在,他经常穿梭于世界的每个角落参加各种经济活动,成了典型的“空中飞人”。他个人的社交网络包括Bono、 Richard Branson、Al Gore和Jimmy Carter。

如果回忆创业之初,他更会感激第一任妻子,虽然他很少在公众场合谈及此事。在念书期间,威尔士也会到附近的杂货店打零工挣学费,他在工作时遇到了第一任妻子,是妻子让他建立Bomis网站,成为一名互联网创业者,而不是在芝加哥继续做期货交易员。

除了家庭,对于一个老板来说,优秀的员工是最大的财富。让威尔士最引以为豪的便是认识了拉里•桑格,两人由对客观主义哲学的辩论开始直到成为朋友,并探讨出 “维基”概念,即允许第三方人员创建和编辑网页。今天,该网站已经名声大振,在2011年1月15日十周年之际,跻身全球受五大受欢迎网站之列,信息条目达到1700万条,每月有400万用户关注。

虽然已经隐退二线,威尔士却仍然活跃在各个新闻版面,维基百科这个全世界人民的免费百科全书关乎每个人对知识的自由获取。说到自由,威尔士曾称维基百科是“Free”的,而Free所指的不单单是免费,更是一种自由:没有用著作权来维护其权利,而是用自由使用许可证将其公开化,不管是商用还是非商用都能够进行复制、改编、转载。威尔士让真正的自由出现在互联网上,媒体对他的报道从未停歇,他却始终保持谦逊坦然的态度看待自己所做的一切。

陈娅玲 本文来源:21世纪商业评论 责任编辑:王晓易_NE0011
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