“圈街”传奇

2009-04-24 11:14:47 来源: 21世纪经济报道(广州) 举报
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那天我们系的一个“大牛”教授和大家闲话家常,问起学生各自的实习单位,大家挨个回答。我的实习单位比较显眼,大牛教授于是多聊了两句,最后一脸恍然大悟地顺便帮我“拔高”了一下任务宗旨说,你的任务原来是要负责帮大学城再建一个“圈街”,催谷出Olive大道上的爱德华兹啊。

这里涉及两个概念:“圈街”和“圈街”大佬爱德华兹。前面几章一直在讲大学城的窘迫,这次就谈谈大学城的门面吧。其实大学城还是有很棒的景点的,这条被我译为“圈街”的城中主干道就是全美设计师协会2007年票选出来的“全美10条最美街道”之一。“圈街”其实名为“Loop”,是一个有五条并列的单向通行马路的环状区域,区内有近百间大小餐饮、服饰店铺,春天一来,临街的咖啡馆、酒吧纷纷撑出阳伞,一派欧陆小街风情。

留学生圈子里常流传一些别致的“恶俗”译名,比如把知名学府普林斯顿混译作 “王子屯”,受其启发,Loop便是“圈街”了。圈街大佬爱德华兹是大学城最有势力的商人,圈街的崛起,他居功至伟,圈街店铺近四成归他所有,圈街的事务也多由爱德华兹“话事”(说了算)。每个城市里都有自己的传奇,可以拿来做励志故事,大学城的传奇恐怕就是爱德华兹。他和圈街的故事也正是美国地方政府近40年来逐步推行城市更新、实行商区自治的一个样本。事实上,话分两头说,Olive大道目前鱼龙混杂,也正源于圈街崛起,此暂且不表。

故事要回到上世纪60年代的大萧条时期,那时的圈街可称乱世,临街的店铺要么空置、要么 是仓库,在圈街上晃荡的都是当地持枪火并的黑人、白人帮派分子和混混。翻开当时的旧报纸,圈街就是罪恶之街。临近的圣路易斯华盛顿大学当时就明令禁止学生靠近圈街地界,切不可在圈街租屋凭居。1966年,一个精明的“经济适用房”发展商以圈街地区现有黑人居民住宅过于拥挤,应在城市北部边陲(即今Olive大道)大量发展针对黑人的经济适用房提案,成功游说大学城议员、政府发展署署长和黑人领袖。从此,大学城开始实行严苛的居民居住证制度,要求一个民居内居民人数必须与卧室数量一致,不允许没有亲属关系的人共同分租小单位住宅。这样的“苛政”驱逐了圈街的许多住客和业主。

当时爱德华兹先生还只是圈街上一个留络腮胡子,梳长马尾辫的做香烟生意的嬉皮士。他却留了下来,并颇有眼光地趁低吸纳了部分住宅楼宇。1972年,爱德华兹决心开设圈街上的第一家pub。起初,大学城政府官员认为爱德华兹并非正派商人而不同意颁酒牌执照给他,爱德华兹三顾茅庐,最终请到大学城有头面的议员和名门贵妇为其作保,据说这个“坏小子”想要开一间兼容并包,让各阶层人士都能开怀畅饮的夜店这一想法颇为受落。

此后,爱德华兹在圈街上的生意越做越大,他开始致力于把圈街改造成“样板街”,自己也因此成了圈街的“模范商户”。他是一个赌徒,有胆量和魄力把自己的身家财富和圈街的前景捆绑在一起。爱德华兹是圈街上承接政府23年期限的大面积开发税收增额税(Tax Increment Financing-TIF)贷款最多的商人。

美国早期的城市商圈改造也都是靠联邦政府和州政府拨出大批的款项,但商圈改造需要大量的资金投入,如果依赖于政府财政预算的划拨,一旦经济不景气,财税收入减少,社区改造的经费就会受到约束。因此,美国地方政府有一些比较特别用于筹措商区改造经费的政策,其中一项最广为应用的就是TIF。

这其实是一个特别的自治权利,要建立TIF区意味着今后这个区域不仅是一个城市的行政区,同时也是一个特别税区。这个特别税区成立以后,所增加的增值税和房地产的增值税都可以用来作为这个区的改造经费。地方政府可以根据商区改造计划先行预测这个区域未来23年所能够得到的房地产增值税是多少,然后通过发行公债或贷款先取得这笔经费。这笔经费必须是专款专用的,只能用在特别税覆盖商区改造工作,独立于地方财税收入年度预算的影响。TIF不适合赚快钱的商人,它对政府把生意留在某一特定区域有莫大的好处,但对商人实现商业变现而言反而是极具风险。

目前,圈街有一个商户自治委员会,这个自治委员会雇有一个全职的市场专员,专司圈街推广工作。圈街的经费则来自向圈街商户征收的专款专用的发展特别税。大学城政府对圈街基本作“无为而治”。

据说,爱德华兹先生如果看到圈街有空置的商铺,会主动打电话联系新商户来续租;如果圈街上有破损的街灯和垃圾桶,会立即打电话找市政部门来维修。此君是圣路易斯一带商户转换成社区自治领袖的上好例子。不夸张地说,爱德华兹愿意深耕于圈街,让此后历任市长和市政经理都有祖上青烟保佑的感觉。

张光秦,现就读于美国圣路易斯华盛顿大学,并担任圣路易斯地区大学城市政经理实习助理,负责亚洲社区外联拓展工作。

黄颖 本文来源:21世纪经济报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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